22:47 

Морская легенда

Свое дыхание не переделать (c)
Багряно-алый шар солнца медленно тонул в синих водах казавшегося бескрайним океана. День умирал, а вместе с ним умирала и надежда. Ветер всегда меняется на закате, капитан это точно знал. Он слышал эту присказку еще ребенком, когда с горящими от восторга глазами слушал россказни бывалых моряков, останавливавшихся у его отца. Он слышал это когда много лет назад совсем еще юнцом в первый раз вышел в море. И с тех пор он не раз убеждался в правильности этой приметы. Ветер всегда меняется на закате. Но не в этот раз.
Капитан тихо выругался и перевел взгляд на паруса. Поникшие, безвольно повисшие… Ветра не было. Как не было его ни вчера, ни позавчера, ни десять дней назад, с тех пор как они вошли в воды этого проклятого моря. Теперь он понимал, почему его так называли. Отсюда никто не возвращался. И если бы он был умнее, то тоже не полез бы в эту мертвую зону. Все знают, что сходить с Торговых Путей небезопасно, но он рискнул, надеясь срезать путь, и вот, штиль… Похоже, осажденный Ластерн так и не дождется его прихода, а груз, который мог бы спасти город, рано или поздно отправится на морское дно.
Ветра не было. Солнце утонуло в море, в очередной раз не оправдав возложенных на него надежд. Капитан бросил последний взгляд на запад, и застыл, пригвожденный к месту. Показалось или на горизонте мелькнул темный парус? Он прищурился, до рези в глазах всматриваясь вдаль. Нет, ему не показалось. Неизвестный корабль быстро приближался, словно шел на всех парусах, а следом за ним несся ветер…
- Корабль прямо по курсу! – услышал он голос впередсмотрящего, и палуба мгновенно ожила. Его команда, стряхивая сонную одурь, выскочила на палубу. Что-то прогрохотало, заскрипело, кто-то громко выругался. Ввысь стремительно взлетела вереница сигнальных флажков.
Выскочивший как чертик из табакерки старпом жестом предложил ему подзорную трубу, но он лишь отрицательно мотнул головой. Теперь он видел приближающийся корабль вполне отчетливо.
- Единорог! – воскликнул старпом, жадно изучая корабль в подзорную трубу. - Это корабль из Амбера. Кажется это… Будь я проклят! – потрясенно выдохнул он, опуская трубу. – Скажите, что вы тоже это видите!
Капитан удивленно посмотрел на него, но подзорную трубу взял. Темнело быстро, но в свете угасающего дня он все же разглядел развевающийся на ветру штандарт с Единорогом и прямо под ним – черно-зеленый стяг.



- Это невозможно!
Рэндом раздраженно скомкал в руках только что прочитанное послание и швырнул его в корзину для бумаг. Через всю комнату. Скомканный лист прочертил в воздухе идеально правильную параболу, с глухим стуком ударил в стену и, срикошетив, попал точно в цель. Рэндом проводил его взглядом, резко выдохнул и уже более спокойным тоном добавил:
- Это не может быть он. Ведь так?
Джулиан лишь пожал плечами в ответ. По его лицу ничего нельзя было прочесть. Как, впрочем, и всегда.
Джерард тяжело вздохнул, развернул стул и уселся на него верхом. Несколько долгих секунд он внимательно рассматривал собственные руки, потом перевел взгляд на Рэндома.
- Я тоже так думаю, - рассудительно ответил он. – Хотя он однажды уже инсценировал свою смерть, но…
- Тогда обстоятельства были другие, - перебил его Джулиан. – Ну а теперь-то зачем? Сейчас это не имело бы ни малейшего смысла. Он мертв, Джерард. Он погиб в Дейге два года назад, и ты знаешь это лучше чем кто-либо другой. Ведь так?
Джерард кивнул и отвел глаза. Но Рэндома это, похоже, не убедило.
- Но его видели. В Тревлине, Кавре, Ластерне… Даже в Бегме! Я подобные сообщения, - он махнул рукой в сторону заваленного бумагами стола, - последнее время тоннами получаю из самых разных уголков Тени. Не могут же они все придумывать одно и то же!
- Насколько я понимаю, все видят корабль с его стягом и в лучшем случае силуэт вдалеке, – возразил Джулиан. - Это может быть кто угодно.
- Ты считаешь, что за всем этим стоит человек?
- Я в этом даже не сомневаюсь.
- А я в этом далеко не уверен, - заявил, замолчавший было, Джерард. И после короткой паузы неохотно пояснил. – Я сам видел этого «Летучего Голландца». Пару недель назад чуть севернее Велерга. Я потратил несколько дней, пытаясь его догнать. А когда догнал… Это оказалась разваливающаяся от старости полусгнившая лоханка, которая затонула буквально через пару часов, хотя я не сделал в ее сторону ни единого выстрела. И на ней никого не было.
- А команда? – вполголоса спросил Рэндом.
- Не было там никакой команды. Вообще ни души. Зато я нашел вот это… - Джерард вытащил из кармана смятый клочок пергамента, на котором округлым небрежным почерком было написано «Не жаль тратить время на погоню за призраком, брат?».
Рэндом несколько мгновений внимательно изучал записку, потом передал Джулиану. Тот повертел ее в руках и вернул Джерарду.
- Похоже на почерк Кейна, - произнес он. – Если он торопился…
- Вот и мне показалось, что похоже, - мрачно отозвался Джерард. – Хотел бы я знать, как ему это удалось…
Рэндом внимательно посмотрел на Джерарда, потом перевел взгляд на Джулиана, потом снова на Джерарда.
- Вы оба сошли с ума, если думаете, что я в это поверю! Он не мог… У всего этого должно быть разумное объяснение!
- Несомненно, - ответил Джулиан, и в его глазах на мгновение промелькнул насмешливый огонек. – Но призрак он там или нет, в одном он точно прав – гоняться за ним бессмысленно.
- Но все эти слухи…
- Это уже не слухи. Это легенда… Легенда о принце, не оставившем море, которое он так любил, даже после смерти. И, знаете, я лично не вижу в ней ничего плохого, – решительно заявил Джулиан, поднимаясь на ноги. – Рэндом, если это все, то я, пожалуй, пойду. У меня куча дел.
Рэндом машинально кивнул и, проводив его взглядом, повернулся к Джерарду.
- Кстати, ты видел чертежи мастера Висконти, что я тебе посылал? – уже совсем другим тоном спросил он. - Что ты об этом думаешь?


Посыльный королевы перехватил его уже на выходе из замка. Джулиан вздохнул, понимая, что сегодня уже ничего не успевает. Но есть приглашения, от которых не отказываются. Это было бы, по меньшей мере, невежливо.
Слуга проводил его до студии ее величества и, возвестив о его приходе, исчез с глаз. Как говорится, и на том спасибо.
В комнате было очень светло. В распахнутое окно лился яркий солнечный свет, а легкий ветерок приносил с собой едва уловимый соленый запах моря. Темноволосая женщина в алом сидела на низком пуфе, склонившись над заготовкой будущей скульптуры. Тонкие пальцы быстро скользили по темной влажной глине, уверенными и четкими движениями придавая ей форму. Общий силуэт человека уже вполне угадывался, но деталей, в том числе и лица, было пока не разглядеть.
Джулиан подошел, остановился в паре шагов от королевы, склонил голову в легком поклоне.
- Ваше величество, вы меня звали?
- Да, - ответила Виалла. – Только давайте без «величества», ладно? Оставим придворный церемониал для придворных церемоний. Вы же не хуже меня знаете, как это бывает утомительно… Присаживайтесь, - вдруг спохватилась она. – Вы не возражаете, если я продолжу? Глина быстро застывает, и мне хотелось бы…
- Конечно, Виалла, - ответил он, опускаясь в ближайшее кресло. – Как пожелаете.
Она улыбнулась. Ее руки на миг замерли, но тут же снова продолжили работу.
- Я хотела с вами посоветоваться, - поле короткой паузы произнесла она. – Видите ли, в последнее время все только и говорят о призраке вашего брата Кейна. И мне захотелось изваять его статую. Но у меня возникли проблемы…
- Вот как?
- Да. С лицом. Сколько я ни стараюсь, у меня все время выходит одно и то же. Вот, взгляните.
И Виалла повернула к нему лицом скульптуру, над которой работала. Несколько долгих секунд Джулиан внимательно разглядывал вылепленное из глины лицо. Отдать должное мастерству Виаллы, черты были вполне узнаваемы. И сходство было весьма велико.
- Как вы догадались? – тихо спросил он, надеясь, что его голос прозвучит спокойно.
Королева немного помолчала, потом так же тихо ответила:
- Я вижу сердцем. Ведь другое зрение мне недоступно.
Джулиан отвел глаза и промолчал.
- Почему вы это делаете?
Он ждал этого вопроса, но все равно не смог заставить себя ответить на него вслух. Только пожал плечами.
- Думаете, он бы этого хотел?
- Наверное, его бы это позабавило.
- Тогда зачем?
- Я хочу, чтобы его помнили. Хотя бы так.
Виалла вздохнула и провела ладонью по глиняному лицу, стирая уже начавшие застывать черты.
- Рушить такую легенду было бы преступлением, - сказала она. – Кажется, мне придется начинать все заново. Но, думаю, на этот раз у меня получится, как должно.
Джулиан слабо улыбнулся и накрыл ее руку своей, не обращая внимания на испачкавшую пальцы глину.
- Благодарю вас, ваше величество.

@темы: Амбер, Виалла, Джерард, Джулиан, Рэндом, Тень

Комментарии
2009-01-26 в 23:05 

Кейн
Летучий Голландец
Очаровательно. Спасибо :)

2009-01-26 в 23:14 

Веррье
Свое дыхание не переделать (c)
всегда пожалуйста ;)

2009-01-26 в 23:28 

Al Bandy
I just swing hard in case I hit it — that's it. (с) Big Papi
Здорово!

2009-01-27 в 12:13 

Веррье
Свое дыхание не переделать (c)
:)

2009-01-28 в 08:15 

Rentgenolog
Рентгенолог
Великолепно! Блестяще!

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Облака над Колвиром

главная