10:39 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Brand Bariman и Rentgenolog
в подарок на день рождения
для хорошего настроения.
С любовью к замечательным вам
Тайра


Навеяно прошедшей Олимпиадой и пока без названия.

Слабый шорох слева. Треснула веточка под мощной лапой. Я вскинул ружье и задержал дыхание. Его еще не было видно, только ощущение присутствия. Что-то мелькнуло в переплетении ветвей. Игра света и тени или? «Tiger, tiger, burning bright», - прошептал я одними губами.- «Ну, иди, иди сюда, красавец».
Его прыжок, выстрел и контакт - все случилось одновременно. Я опустил ружье и подал руку расступившемуся пространству. Бархатная рука с отличным маникюром была аккуратно вложена в мою ладонь, и моя великолепная тетя Флора благоухая изысканным парфюмом шагнула ко мне навстречу. Ее модный наряд и высокие каблуки весьма странно смотрелись здесь в самом сердце джунглей. Сама же она, казалось, не ощущала никакого неудобства.
- Великолепно! – тетя с восхищением разглядывала тяжело дышащего зверя. – Мерлин, дорогой, если тебе не нужна его шкура, я бы с удовольствием забрала ее.
- Она твоя. Но вряд ли ты выследила меня ради нового ковра для гостиной.
- Конечно, дорогой. Итак, ты участвуешь или ты в жюри?
- Прости?
Флора вздохнула, достала небольшой блокнотик и произнесла официальным голосом:
- Мерлин, король Хаоса, в предстоящих межмировых олимпийских играх будете ли вы принимать личное участие в состязаниях, займете ли место в судейском кресле или предпочтете роль зрителя?
Я поморщился.
- Флора, оставь формальности, я просто удивлен подобным вопросом. Как ты думаешь, почему я здесь? Мне нужно было выпустить пар. До сего момента я считал, что роль короля в данных играх будет чисто декоративная: улыбаться и махать с трибуны.
- Мерлин, - Флора ослепительно улыбнулась и помахала блакнотом – все так думали. Но его величество король Рэндом изъявил желание участвовать и потому я решила, что тебя тоже надо спросить.
- Рэндом участвует?
Вот это новость! Студенческие годы, звук стартового пистолета и рыжие вихры на соседней беговой дорожке. Джунгли сразу потеряли для меня половину своей привлекательности.
– А Ринальдо? Он участвует?
- Его величество король Кашфы Ринальдо Первый сегодня, а точнее полчаса назад, изъявил желание выступить за сборную Кашфы, - лукаво произнесла Флора
- Ну же, Мерль, соглашайся!
- Ну, дорогая тетя, вы сами напросились. Записывай! Легкая атлетика – раз, многоборье – два, плаванье – три. В фехтовании, пожалуй, я не слишком силен, хм, дай подумать. Пусть будет бадминтон на летающих дисках
- Летающих дисков в программе нет. Ты забыл: никакой магии, никакого допинга, только человеческая форма, амберская гравитация…
- Ладно, ладно. Пусть будет просто бадминтон. Думаю, на земле это еще проще.
- Так, я записала. И это все?
- Хм, а разве этого мало?
- Ну, Рэндом записался чуть ли не на все виды спорта и выразил сожаление, что некоторые состязания совпадают друг с другом по времени.
- Ты серьезно? – в памяти всплыл тщедушный венценосный дядюшка. – А он помнит, что его соперники – это не только жители Теней?
Флора пожала плечами:
- Он так решил. Фиона пыталась его отговорить. «Что ты делаешь, Рэндом?! Ты же прежде всего король. Твое поражение пусть даже в спорте, ударит по престижу Амбера!»
Флора весьма удачно передразнила свою сестру, и я не сдержал улыбку:
- И что же Рэндом?
- Пристыдил ее за то, что она вовсе не изъявила желания участвовать. Знаешь, Мерлин, сейчас в Амбере такое творится! Спортивная лихорадка, по-другому не скажешь. Целую Тень переборудовали под игры.
- Я в курсе, - перебил ее я. - Хаос, между прочим, тоже участвовал в этом
- Да-да, конечно, - кивнула Флора и взглянула на изящные наручные часики. – Ой, Мерлин, я здесь с тобой болтаю, а у меня еще столько дел. Я так и не выяснила у Льювиллы, она участвует в заплыве только в открытой воде или в бассейне тоже. И Мартин все никак не определится, за Рэбму он выступает или за Амбер. И я еще не теряю надежду убедить Бенедикта поучаствовать в состязаниях. Ну как он может отсиживаться в жюри!
Она достала колоду и напоследок обернулась ко мне:
- Так ты точно больше ни на что не хочешь записаться?
- Точно. Эй, подожди, а шкура?
Но тетя уже растаяла в облаке радужных брызг. Я взвалил тяжелого зверя на плечо и извлек из кармана карту дворца Хаоса.
Меня встретил раздраженно плавающий взад-вперед по комнате переливающийся столб света.
- Привет, мам, - сказал я, сбрасывая с плеча тяжелую тушу. – Не могла бы ты чуть убавить яркость.
- Мерлин, это было крайне неумно, покинуть нас в такой ответственный момент!
- Мама, я уверен, что вы с Мэндором прекрасно справились с организацией Игр.
- Но ты нужен здесь постоянно. Мы подсчитываем количество возможных медалей – это катастрофа! Даже при лучшем раскладе мы проигрываем Амберу 10 золотых медалей. Это недопустимо! И твои двоюродные братья – лишняя головная боль. Тот же Мартин – явный фаворит в гребле. Надеюсь, Мойра все-таки уговорит его выступать за Рэбму. Хорошо хоть я успела нейтрализовать Ринальдо. Мы поговорили с Джасрой – ее сын будет выступать за Кашфу.
Я вспомнил матушку Ринальдо. Бедный Люк! Надеюсь, что он и сам желал представлять свое королевство. А сверкающий столб продолжал:
- Наша надежда – это командные виды спорта. В том же гандболе на летающих дисках нам нет равных.
- Забудь про летающие диски, мама. И прими человеческий вид. По правилам и диски, и демоническая форма, запрещены.
- Безобразие! Это на руку Амберу! – столб бешено завертелся и рассыпался мелкими брызгами. Теперь на его месте стояла молодая женщина с недовольным выражением лица. – А диски им чем не угодили?
- Не знаю, но я только что говорил с Флорой, она сказала, что диски, как и вся магия, запрещены.
Дара всплеснула руками:
- Подумать только! Уже и диски у них магия! А что еще сказала Флора?
- Да, собственно, ничего особенного. Сказала, что в Амбере спортивная лихорадка. Я вижу, у нас те же проблемы.
- Не иронизируй! Это тебе не шутки. Мы проиграли войну, но это наш шанс показать, что мы еще достаточно сильны и готовы дать отпор Амберу. Но 10 золотых медалей перевеса – это катастрофа, Мерлин! Флора точно больше ничего не сказала? Кто у них в допинг-маг-контроле?
- Кажется, Фиона. Мама, позволь тебя спросить как король подданного, почему я, будучи в отпуске, знаю больше, чем ты, на которую возложена вся организация Игр?
- Да потому что мы в информационной блокаде, Мерлин! Мы построили стадионы и полигоны, но на этом общение с Амбером прекратилось. Они все держат в секрете. Впрочем, мы тоже.
- Как? И про запрет на летающие диски вы тоже не знали? – Это было редкое свинство, и нейтралитет меж Амбером и Хаосом в моей душе изрядно пошатнулся.
- Нет, - вздохнула мама, - знали. Это я забыла. Трудно отвыкать от того, что настолько привычно. Но играть на земле – это же еще проще.
- Я подумал о том же, когда записывался на бадминтон.
- Как? Ты будешь участвовать? – мать изумленно посмотрела на меня. – Но ты же король!
- Его величество Рэндом Первый, между прочим, участвует чуть ли не во всех состязаниях. Я уж не говорю о Люке.
- Люк – король Тени, но Рэндом! – Дара вдруг расхохоталась. – Ну и отлично! Могу поспорить, что медалей ему не видать, и это будет хорошим ударом по престижу Амбера.
Она внезапно перестала хохотать и строго посмотрела на меня:
- Надеюсь, ты не повторил эту глупость?
- Я выбрал бег, прыжки и плаванье.
- Умница! Тут ты всегда был силен. Ринальдо, я думаю, сейчас не в такой хорошей форме. Эти любовные интрижки расслабляют.
- Мама!
- Ладно-ладно, я знаю: он твой приятель и все такое. Ну, мне пора на тренировку. Уж золото-то в фехтовании у женщин я не собираюсь отдавать никому.
Она удалилась. Я приказал слугам снять шкуру с тигра как можно аккуратнее и направился в кабинет, когда в коридоре на меня буквально налетел Мэндор.
- Мерлин! На пару слов!
- Угу, слушаю тебя.
- Ты слышал? Рэндом записался на все виды.
- Да-да, я в курсе, я не собираюсь повторять эту глупость, и т.п. Что-то еще?
- Погоди. Тут явно дело не чисто. Рэндом мухлюет. Послушай, ты когда-нибудь слышал, чтобы он играл в пинг-понг?
- Нет. Я даже не знал, что ему известно такое слово.
- Вот! Вчера еще он считал, что настольный теннис и пинг-понг – это разные игры, а сегодня он желает участвовать в соревнованиях по этому виду спорта!
- Не может быть!
- Именно так!
- Он, должно быть, спятил, - пробормотал я.
- Мерлин, - проникновенно произнес Мэндор, - Рэндом – прирожденный игрок. И в недавнем прошлом шулер. Я уверен, что здесь что-то не так. Фиона пообещала мне, что проверка ведется со всей тщательностью, у меня нет повода не доверять ей, она профессионал. Но, ты понимаешь, она не беспристрастна.
- Тогда проведи свою проверку. Ты же тоже в маг-допинг-контроле.
- Конечно, я сделаю это. Но, все-таки меня очень волнует пинг-понг. Я знаю, что тут мне нет равных, но король Амбера со своей заявкой меня нервирует.
Мэндор вынул из кармана три ярко-рыжих целлулоидных шарика и задумчиво посмотрел на них. Шарики взмыли вверх и застыли, слегка подрагивая, рядом с его правым плечом. Я хлопнул его по левому плечу и произнес преувеличенно напыщенно и проникновенно:
- Мэндор! Именно потому, что нас нервировало то, что Амбер может нас в чем-то превзойти, мы и проиграли войну.
К моему удивлению, Мэндор даже не улыбнулся. Он серьезно кивнул, и шарики заплясали вокруг его головы.
- Ты прав, Мерлин. Больше мы не допустим такой ошибки. Я непременно передам твои слова нашей олимпийской сборной, это поднимет в ней моральный дух.
- Нет! Стой! Я пошутил! Я возражаю! – проорал я вслед свернувшемуся пространству и бессильно выругался. Нет, в самом деле, они тут совсем с ума посходили! Я зашел в кабинет, отловил плавающий в воздухе стол и извлек из его пасти колоду. Сейчас мне был совершенно необходим здравомыслящий человек с хорошим чувством юмора.
Я застал Люка в спортивных трусах и майке разминающимся на беговой дорожке. Рядом стояла Джасра и с недовольным видом тыкала пальцем в секундомер. Невдалеке прямо на траве сидел призрак Лабиринта, Ринальдо, и нервно кусал травинку. Было ясно, что здравомыслием здесь тоже не пахнет. Люк подал мне руку, и под обжигающим взглядом его матушки я шагнул на кашфианскую землю. Я почувствовал крепкое почти заговорщическое рукопожатие в момент перехода, и это вселяло надежду, что, вероятно, все не так запущено.
- Рада вас видеть, ваше величество, - с натянутой улыбкой произнесла Джасра.
- Взаимно. Вижу, вы тоже готовитесь к соревнованиям?
- Нет, я не участвую, только Ринальдо, Далт и Корал.
- Корал? – я был искренне изумлен. –Но Корал не может участвовать, она… У нее…
- Это я не могу по понятным причинам. - мрачно произнес Ринальдо-призрак. – А она – может. Камень правосудия вернулся в Амбер, и Корал легко прошла маг-допинг-контроль. Правда, пока она заявлена в сборной Бегмы…
- Но мы с этим в корне не согласны! – вскинула голову Джасра. - В конце концов, была свадьба и Корал просто обязана…
- Мама, хватит! – буркнул Люк.
- Почему, хватит? Эта все твоя интрижка с Найдой! – Джасра покосилась на меня и замолчала. Во время неловкой паузы Ринальдо доел травинку, а Люк прокопал носком кроссовка изрядную дыру в беговой дорожке. Я понял, что Люка надо спасать и спасать немедленно.
- Джасра, Ринальдо, прошу меня извинить. Люк, можно тебя на пару слов?
- Плохо дело, Мерль, - пробормотал Люк, когда мы отошли на приличное расстояние
- И не говори! – с жаром поддержал я его. – Все словно с ума посходили с этой Олимпиадой!
- Не видать мне золота, Мерль, - словно не слыша меня, продолжал Люк. – Я явно не в форме. А в стрельбе я решил не заявляться. Джулиан и так меня недолюбливает после той истории с Каином, а если снова с пистолетом увидит, боюсь, отношения Кашфы с Амбером станут еще более натянутыми. Но ведь и Далту золота не видать, вот что обидно! Против Жерара он в борьбе не выстоит. А вот Корал – это было бы верное золото. Золотая во всех смыслах девушка, эта Корал. Слушай, Мерль, а может, ты с ней поговоришь, а? Пусть выступит за Кашфу. Тебя она послушает.
- Люк, очнись, - произнес я веско - Я совершенно не узнаю тебя, Люк. Этот мир сошел с ума, и ты вместе с ним. Я проклинаю тот день, когда предложил устроить эти чертовы олимпийские игры.
- Почему? Это была отличная идея! Кстати, я начал разработки камня из голубой пещеры. Любую магию они чуют за версту и маг-допинг-комитеты Теней раскупают их на-ура. И только ваши хаоситы все еще раздумывают, а, имей в виду, запасы камня не безграничны, - я уловил знакомые интонации коммивояжера и рассмеялся.
- Ладно, Люк, вижу, ты еще не безнадежен. Увидимся на дорожке!
Он подозрительно покосился на меня:
- На дорожке? Не хочешь ли ты сказать…
- Ну да! Я тоже участвую. Тряхнем стариной как в старые добрые студенческие времена.
Люк издал какой-то непонятный звук, выражающий не то одобрение, не то досаду. В глазах его появился азартный огонек:
- ОК, Мерль. Это будет интересно. Тебе я медаль не отдам!
- Не беспокойся, я возьму ее сам, - я подмигнул и протянул ему руку.
Он крепко сдавил ее в рукопожатии, я ответил ему тем же. Мы жали друг другу руки все сильнее, с улыбками, постепенно переходящими в смех, и я чувствовал, что все в порядке, это – Люк, и Олимпийские игры – это действительно классная штука. А еще я чувствовал, что Люк жмет меня сильнее, чем я его, и это слегка нервировало. «Тренироваться мне надо, вот что, - подумал я.- Все тренируются, а я дурака валяю. Опозорюсь же на все Тени».

В день открытия Игр под витражным небом среди цветов фейерверков я сидел рядом с отцом и матерью и был абсолютно счастлив. Корвин предложил матери размяться в фехтовании. Та сказала, что лучше она заявится на мужской турнир и лично победит его. Я заметил, что магический контроль определит ее истинный пол. Она отшутилась, что ради такого дела Мэндор ее не выдаст. В общем, все с удовольствием валяли дурака. Все испортил изрядно набравшийся Жерар. Он пришел, взял Корвина за пуговицу, и долго и проникновенно вещал ему, что он, Жерар, никуда не годен, раз такой сопляк как Рэндом в тренировочном бою положил его на лопатки. Корвин хлопал его по плечу и дипломатично советовал проспаться и попробовать еще раз, Жерар мотал головой, говорил, что был трезв, как стекло, а этот дохляк провел два феноменальных приема в вольной борьбе и он, Жерар, ничего не смог поделать. И одна надежда на женскую сборную, потому что там нет Рэндома, а Флора очень даже ничего. И смэш ее ничего. И в большом теннисе она размажет хаоситок по корту. На это Дара ответила что-то совсем грубое, они с Корвином ушли, а я пошел искать Люка. Кажется, я искал его где-то не там, потому что проснулся я в нескольких километрах от дворца олимпийцев с гудящей головой и типичным похмельным синдромом. К счастью, сегодня мне не нужно было участвовать в соревнованиях.
Я добрел до трибун и встретил там весьма озадаченного Мэндора.
- Ты видел, что он творит?
- Кто?
- Рэндом, король Амбера. Он выиграл заплыв на 100 м. И на 5 км. А потом немного отдохнул и показал нечто феноменальное в спортивной гимнастике.
- Не может быть! После заточнения в Рэбме он терпеть не мог воду.
- Я беседовал с Мойрой. Ее внук пришел вторым. Она делает вид, что ничуть не сомневалась в Рэндоме, но видно, что она обескуражена. А Виала вовсе ни с кем не разговаривает. Сидит в одиночестве в королевской ложе и вслушивается в трансляцию с арены.
- А маг-допинг делали? Или король выше подозрений?
- Только не для меня, – недобрым тоном заметил Мэндор. - Естественно, я провел независимую экспертизу. Все чисто. А Рэндом ставит рекорд за рекордом.
- Может, ты просто привык его недооценивать? - я вспомнил вчерашнего пьяного Жерара и его сбивчивый рассказа про чудеса, которые вытворял Рэндом. И Жерар, знающий его не одну сотню лет, тоже склонен его недооценивать? Все-таки, что-то тут не чисто. Я неожиданно вспомнил про свой завтрашний забег. – Слушай, а в беге Рэндом тоже заявлен?
- Заявлен, как же. Завтрашний забег так и объявлен забегом королей. Не-короли на дорожку просто не выйдут.
- Здорово, - пробормотал я.
- Держись, Мерлин, и да пребудет с тобой Хаос.
Я кивнул и пошел к королевской ложе. Скоро должно было начаться фехтование на саблях, мой отец считался одним из фаворитов. Хаосские трибуны подготовились на славу. В небе над ними горели огненные надписи: «Корвин! Помни, что это – олимпийские игры!» и «Наш кумир – лорд Борель, наш девиз – fair play!». Амберские трибуны безмолвствовали. Но когда Корвин показался на фехтовальной дорожке, в небе появился образ Оберона, плавно перешедший в мерцающий Лабиринт. Однако, отец, похоже, не обращал на все это внимания. Он пожал руку лорду из дома Хелграм и сражение началось. Минутой позже начался поединок и на соседней дорожке. Я присмотрелся и с удивлением узнал там в одном из соперников Рэндома. Король Амбера вышел на поединок тихо и без помпы, словно не желая привлекать к себе лишнее внимание. А на дорожке он творил нечто феноменальное. Казалось, техника его не безупречна, но он двигался настолько стремительно и точно, что это с лихвой компенсировало недостаток мастерства. Я обратил внимание, что отец во время передышки поглядывал в сторону брата и мрачнел. Рэндом быстро набирал очки и вскоре закончил свой поединок. Немного погодя, вышел победителем и Корвин. Он поспешно и не очень-то вежливо пожал руку сопернику и поспешил догнать Рэндома. Я видел, что он рассержен, но, конечно, не мог слышать, о чем они разговаривают.
- Привет, папа! – в воздухе прямо передо мной проявились пять светящихся олимпийских колец. – Олеее-оле-оле-оле! Это было здорово, да? Но я хочу тебя предупредить: Рэндом жульничает.
- Привет, детище. Я и сам это чувствую, но все проверки говорят, что Рэндом чист.
- Ерунда! Я смотрел поединок совсем близко в окружении всех этих блокираторов магии и прочей ерунды. Так вот. У Рэндома на шее штука помощнее их всех вместе взятых. Я бы ее и сам не заметил, если бы она случайно не выдала себя.
- Судный камень!
- Не знаю, как эта штука называется, но она мне очень не понравилась. Когда она поняла, что я ее заметил, я получил такой хук слева, что отправился в нокдаун на пару раундов.
- Призрак, ты можешь сделать так, чтобы не только ты заметил эту штуку?
- Могу. Но не хочу. После этого я двумя раундами аута не отделаюсь. Папа, ты знаешь, что такое инстинкт самосохранения?
- Ладно, Призрак. Без тебя справлюсь. Наслаждайся завтрашним зрелищем.
- А что у нас завтра?
- Забег королей. Где в числе прочих бегут я, Люк и Рэндом.
- Люк не в форме, - пять колец теперь переливались радугой. – Я видел его тренировки. Ты легко возьмешь второе место после Рэндома.
- Спасибо за поддержку, - произнес я самым ядовитым тоном.
- Прости, папа, но тут разбирайся сам. – Призрак помолчал и не к месту добавил. – Я мог бы фиксировать результаты с точностью до миллионной доли секунды. А меня, между прочим, даже в жюри не взяли.
- Призрак, прости, я не знал.
Но переливающиеся колечки уже погасли. Дите малое.
Я посмотрел вниз. Поединки еще продолжались, но Корвина и Рэндома там уже не было. Нужно найти кого-нибудь из них. А лучше – обоих.
Найти Рэндома оказалось очень просто. В соседнем зале он как раз заканчивал свой поединок на рапирах. Я снова отметил виртуозную немыслимую скорость. Значит, камень сейчас на нем. Я подождал, пока Рэндом сойдет с помоста и преградил ему путь.
- Сир?
- Да Мерл.., да, сир?
Я наклонился к его уху и тихо прошептал:
- Один камешек нашептал мне, что вы играете не по правилам, дядя. Не желаете ли это обсудить?
- Жарко. Не желаешь ли выпить, Мерлин? – с улыбкой произнес Рэндом – Здесь есть одно укромное местечко.
Укромное местечко оказалось дешевым трактиром. Здесь стоял чад и многоголосый гул. И, что важно, ни до кого никому не было дела. Рэндом заказал виски, затянулся сигаретой сурово спросил:
- Итак, Мерлин, с чего ты взял, что я играю нечестно? Для таких обвинений должны быть веские основания
Я решил не выкладывать все козыри сразу:
-Я видел поединок, дядя. Вы были великолепны. Сумасшедшая скорость и реакция. Вначале я просто восхищался, а потом кое-что вспомнил. Отец рассказывал мне, как когда-то камень ускорил его реакцию и помог ему увернуться от удара Каина. Я сопоставил два и два, только и всего.
-Хочу тебе напомнить, Мерлин, что я прошел все магические и допинговые тесты, - холодно произнес Рэндом
- Хочу заметить, что если и есть сила, способная обойти весь этот контроль, то это сила Камня. Или Единорога и Змея, если угодно. Но последних гораздо сложнее спрятать в кармане.
- Ты забываешься, Мерлин, - Рэндом резко выпустил струю дыма и улыбнулся. – Ладно, раз ты такой наблюдательный, я тебе объясню. Я вытащил счастливый билет.
- Скажи мне, где раздают подобные билетики, и я тебе поверю.
Рэндом затянулся и после небольшой паузы произнес:
- Поговорим об этом завтра, после забега
- Почему не сейчас?
- Потому что завтра.
- Если ты просто тянешь время, я поделюсь своими подозрениями с хаосским маг-допинг-контролем.
- Твои ребята и так с меня глаз не спускают. А Мэндор с унылой физиономией ходит за мной по пятам, как влюбленный за девушкой. Я не удивлюсь, если он и сейчас где-нибудь здесь.
Мне надоела эта игра:
- Дядя... Король Амбера Рэндом Первый, наследник Оберона, избранник Единорога. Я настоятельно прошу не портить впечатление от первых в истории всемирных Олимпийских игр грязной игрой.
- Король Хаоса Мерлин Первый, племянник… Катись к черту! – Рэндом встал из-за стола и направился к выходу. Я не стал его задерживать. В этот момент я его просто презирал.
Наутро я стоял на дорожке и разминался перед стартом. Вечерняя тренировка прошла из рук вон плохо. Колесо-Призрак упорно не откликался. Справа Люк, слева Рэндом. Налево лучше не смотреть. Я выведу этого шулера, Рэндома, на чистую воду. Должен. И плевать, что будет скандал. Я дал ему шанс, он им не воспользовался. Пусть теперь пеняет на себя. Пришли очередные представители маг-контроля. У всех все чисто. И Рэндом совершенно спокоен. Наш девиз – fair play, да, дядя? «Призрак, Призрак, слышишь ли меня?» Но Призрак все молчал… И вот когда уже все приняли низкий старт тихий шепот над ухом:
- Держи, папа, на счастье! – и в тот же миг я почувствовал в кармане холодный посторонний предмет. Судный камень! Так. Сердце бешено забилось. И что же мне теперь делать? Остановить забег и выложить Камень? Это, конечно, честно. А потом? «Король Хаоса организует олимпийские игры, чтобы вероломно похитить величайшую ценность Амбера» – какой прекрасный заголовок для газет. И даже честное объяснение не поможет: Призрак ведь тоже мое творение, кто поверит, что это не я научил его грязным трюкам. Что же делать? Камень, может, и невидим, но мне применять магию нельзя. Так что же, бежать с Камнем в кармане? Как Рэндом? «Призрак!» – сквозь зубы прошипел я – «Забери это немедленно!». Ответа не было. Зато раздался звук стартового пистолета. И я рванул вперед.
За секунду до финиша, я почувствовал, что холодная тяжесть исчезла. Финишную черту я пересек, не обремененный никакими уликами. Люк, вырвавший серебро у Рэндома, жал мне руку, но радости от выигрыша я не ощущал. Черт возьми, я выиграл бы этот забег без всякого Камня! А потом и король Амбера протянул мне руку и с широкой улыбкой произнес:
- Поздравляю! Мне кажется, нам стоит продолжить вчерашний разговор.
Я кивнул. И сразу после церемонии награждения мы отправились в знакомую таверну.
- Я вижу, сегодня ты выиграл в лотерею, Мерлин, - начал Рэндом, улыбаясь от души. – И разрушил мою замечательную теорию о том, что настройка на камень дает с ним особую связь.
- Ты о чем?
- А ты не удивился, когда на старте неожиданно ощутил Камень в своем кармане?
Так он и не знает! Ну, погоди у меня, Призрак!
- Нет, Рэндом, мне слишком хорошо знаком шутник, который это подстроил.
- Ты хочешь сказать, что кто-то может вот так запросто незаметно перетаскивать туда-сюда Судный Камень?
Вот теперь Рэндом был очень серьезен. Он впился в меня взглядом и на лбу его появилась хмурая складка. Я вспомнил, как когда-то Рэндом потребовал отключить Колесо-Призрак, объявив его опасным. И сейчас, приходилось признать, Призрак снова доигрался. Мне придется постараться, чтобы мое расшалившееся детище не уничтожили как государственного преступника. Я вздохнул и, осторожно подбирая слова, начал свой рассказ.


- Так ты говоришь, он хотел попасть в жюри?
- Да, мне кажется, он просто обиделся и решил сорвать Игры.
- Замечательную же вещь ты создал, Мерлин! - не глядя на меня, Рэндом с силой вдавил в пепельницу окурок. – Ты хоть в состоянии его контролировать?
Честно говоря, я не знал, какой мой ответ больше не понравится королю Амбера, поэтому ответил правду:
- Напрямую – нет.
- Прекрасно. Значит, отключить его ты тоже не можешь?
- Могу. Но, мне кажется, лучше попробовать дать ему место в жюри.
- Спасибо, папа! – прочувствованно произнес золотой ободок на бокале и светящимся колечком взмыл над столом.
- Погоди радоваться, Призрак, - грозно произнес я. - Прежде я требую объяснений. Ты мне солгал. Все эти хук справа, хук слева…
- Но так оно и было, папа, - поспешно произнесло мое детище виноватым голосом –А потом я начал с этой штукой переговоры и оказалось, что против транспортировки в твои руки или руки короля Амбера она не возражает.
Светящееся кольцо съежилось и закружилось у руки Рэндома:
- Ваше величество, прошу меня извинить. Я был неправ, больше этого не повториться. И, клянусь, вы не найдете судьи лучше и беспристрастнее.
Рэндом с непонятным выражением на лице задумчиво посмотрел на ластящийся к нему круг света и произнес:
- Так. Ну-ка, рассказывай, на что ты способен.
Дальнейшие Игры прошли без сучка и задоринки. Рэндом в почетной борьбе проиграл Корвину в фехтовании и снял свою кандидатуру со всех остальных состязаний. Жерар воспрял духом и всячески одобрил это решение, т.к. «нельзя допускать, чтобы в борьбе или, там, боксе кто-то мог ударить короля Амбера». На радостях Жерар легко взял все золото в своей весовой категории, Далту достались медали в более легком весе. Мэндор был первым в пинг-понге. В командных видах спорта, как и прогнозировала мама, лидировал Хаос, в общем, мы не очень позорно проиграли Амберу по медалям. А Призрак был безупречен и беспристрастен, из него действительно получился идеальный универсальный не знающий отдыха судья. И когда наши Игры закончились, он не успокоился, но немедленно подключился ко всем мировым спортивным каналам и теперь внимательно следит за спортивными событиями в Тенях. Иногда он бурчит на меня, когда я прошу его принести мне кофе в разгар интересной трансляции, но я рад, что он нашел свое призвание и его энергия направилась в мирное русло. Кажется, Рэндом тоже этому рад. Он объявил, что уже через год будут зимние Олимпийские игры. Призрак горделиво хвастался, что и Рэндом, и короли большинства участвующих в Играх Теней прислали ему персональные приглашения быть судьей на Зимних Играх. И, мне кажется, он абсолютно счастлив.

@темы: юмор, альтернативная вселенная, Хаос, Флора, Тень, Рэндом, Призрачное Колесо, Мэндор, Мерлин, Дара, Амбер, Стёб

Комментарии
2008-08-25 в 17:35 

Шикарно! :)

2008-08-25 в 23:52 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
вау! :hlop: спасибо. :)

2008-08-26 в 00:00 

Rentgenolog
Рентгенолог
«Корвин! Помни, что это – олимпийские игры!» и «Наш кумир – лорд Борель, наш девиз – fair play!». - вот эта шуточка просто гениальна!!!:)))))) Спасибо!! Получила море удовольствия:))

2008-08-26 в 00:12 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Анри д_Ор, спасибо :)
Brand Bariman, Rentgenolog, рада, что подарок понравился. Хотя сейчас задним умом вижу, что для пущей подарочности там не хватает Лью, Бранда и Бенедикта... :)

2008-08-26 в 00:14 

Алексей Нефедов
Прочитав вот это после унылой конкурсной нудятины, начинаю думать, что конкурсы всё же крайне полезны. Ибо стимулируют к написанию действительно приятных вещей.

2008-08-26 в 00:31 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Алексей Нефедов, спасибо. :) На заказ писать всегда сложнее, чем по вольному порыву. Там и тема непредсказуема, и временные рамки и, страшно подумать, ограничение по объему... :laugh:

2008-08-26 в 00:38 

Rentgenolog
Рентгенолог
Леди Тайра , Ну, Бранд, думаю, не прошел бы ни одного магического котроля, после Фонтана то!:) Лью, наверное, больше всего подошел бы какой-нибудь дайвиг:) Ну, Бенедикт, ясен пень....:))) Хотя, по характеру - он таки больше на судью тянет, а не на активного участника:)

2008-08-26 в 00:43 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Rentgenolog, ага, я примерно так и рассуждала. Только дайвинг - не олимпийский вид спорта, поэтому Лью пришлось стать Майклом Фелпсом в юбке :)

2008-08-26 в 00:43 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Алексей Нефедов как показывает практика, на заказ действительно получается хуже.
черт, я уже не знаю, может, не стоит больше проводить эти конкурсы... активность на них вялая, качество работ не шибко блещет. с другой стороны, они действительно как-то стимулируют.

2008-08-26 в 00:45 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Леди Тайра присутствие Бранда внесло бы брутальную ноту, которая была бы совершенно излишней в повествовании.

2008-08-26 в 00:47 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Brand Bariman, ну почему, не обязательно же брутальную. Но он бы все еще больше запутал, это точно :)

2008-08-26 в 02:05 

Rentgenolog
Рентгенолог
Brand Bariman , ну не такая уж и вялая активность. У нас вообще народу не слишком много, так, что в самый раз. И потом - действительно стимул! Кстати, этот последний грешный расссказ так и не пришел??

2008-08-26 в 18:30 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Леди Тайра
"запутал" - мягко сказано. могу спорить, все бы просто передрались.

Rentgenolog
неа. не пришел. :nope:
потому я его снимаю.

2008-08-26 в 19:31 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Brand Bariman, или бы просто очередной раз прибили :) Или это уже брутально? :rolleyes:

2008-08-26 в 19:42 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Леди Тайра хм... вариант совместной охоты объединенных сил Амбера и Хаоса типа "ату его!" возможен. однако персонаж вовсе не идиот, чтобы подставляться в духе "а вот и я". потому охота явно затянулась бы. сначала шли бы выяснения вплоть до новой заварушки на Краю.

2008-08-26 в 20:00 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Brand Bariman, ну, вот во избежание всего этого его тут и нет. :) Хотя поначалу у меня была мысль свалить весь мухлеж на Олимпиаде на воскресшего Бранда. Но потом пришла идея с камешком и Призраком, и она мне понравилась больше. А Бранда с камешком объединять было нельзя, он бы им распорядился совершенно иначе. :)

2008-08-26 в 21:19 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Леди Тайра Бранда с камешком объединять было нельзя, он бы им распорядился совершенно иначе
вот именно! :cool:

2008-08-26 в 23:38 

Rentgenolog
Рентгенолог
А мне было бы интересно посмотреть на Лабиринт, который нарисовал бы Бранд! И на всю вселенную заодно...здается мне - это было весьма заниматеьное местечко...

2008-08-27 в 01:10 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Rentgenolog продемонстрировать? :alles:

2008-08-27 в 07:04 

Rentgenolog
Рентгенолог
Brand Bariman, ДАВАЙ!:))

2008-08-27 в 23:16 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Rentgenolog вселенная тут. только регистрироваться надо - когда я в онлайне. Лабиринт внутри. :shuffle2:

2008-08-27 в 23:51 

Rentgenolog
Рентгенолог
Brand Bariman, потрясающе..во ща вылечусь от..э... в общем траванулась я:) и непременно пойду! А то..в такое место и с таким диагнозом - неудобно как-то:)
Я серьезно:)

2008-08-27 в 23:58 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Rentgenolog как-то подозрительно все травяться после собственного ДР. я вот тоже траванулся... :susp:

2008-08-29 в 07:07 

Rentgenolog
Рентгенолог
Brand Bariman, да уж! Организм дает слабину..:) Я таки вылечилась ореховой настойкой. Гадость жуткая - но помогает железно..

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Облака над Колвиром

главная