22:15 

Проклятие безумца

Kolvir
Первое место фикатона "Амбер без принцев"
Название: «Проклятие безумца»
Автор:  Алексей Нефедов
Заказчик:  Веррье
Желание заказчика: Дроппа Ма'пантц, Джасра, Свейвил, Сухай, любой лорд Хаоса, можно и не упоминавшийся в каноне, жанр: романс, юмор (но не стеб), экшн (а какие еще есть жанры то?), рейтинг: на усмотрение автора, особые отметки: не кроссовер и не ау
Действующие лица: Дроппа Ма’Панц, Джасра, Свейвилл, Сухай, Бансес, новые персонажи из числа Лордов Хаоса, Ринальдо
Жанр: экшен, романс
Рейтинг: PG-13
Предупреждение: содержит ненормативную лексику
Дисклеймер: все принадлежит Желязны, кроме домыслов
Описание: Время между первым и вторым пятикнижием. Место действия – транзит: Амбер-Земля-Аваллон-Владения Хаоса. Свейвилл уже болен, а Джасра начинает планировать вендетту. Все друг другу агенты, и Дроппа тоже не лыком шит.



Медный дракон неутомимо мочился в воду. Лазурь неба игриво резали два его родственника - такие же рыжие с прозеленью, только живые. Полуденное солнце било точно вдоль улочки, не оставляя места теням. В полуподвале "Ямы" стоял уютный полумрак. Мочу Бейля здесь явно разбавляли драконьей. Дроппа опаздывал.
Я отставила в сторону недопитый стакан, щелкнула пальцами и заказала неторопливо подошедшему официанту двойной скотч со льдом. Дорогой импортный напиток сразу перевел меня в клиентки более высокого разряда, и обратно к бару официант метнулся уже со всей возможной подвижностью.
Со стороны Восточной Лозы послышалось громкое пение, затем оно сменилось чертыханием на лестнице и, наконец, в "Яму" ввалился Дроппа. Официант, спешивший к моему столику с бокалом, притормозил, бросив виноватый взгляд в мою сторону, и отвесил паяцу полупоклон:
- Давненько к нам не заглядывали, господин МаПантц!
Дроппа ухватил с подноса бокал, выбросил соломинку, выхлебал содержимое залпом и захрустел кубиками льда.
- Млдец. Тщи всю бтылку, - он с размаху поставил стакан обратно на поднос и зашагал к моему столику.
Я дождалась, пока он разместится на стуле и пододвинула к нему недопитый стакан мочи Бейля.
- Ну, докладывай, пропойца.
- Умгм, - Дроппа выразительно кивнул, взял стакан, послюнил палец и принялся водить по ободку, извлекая поющий звук. Прибежал официант с бутылкой скотча, ведерком колотого льда и парой стаканов - в моем была соломинка. Дроппа дождался окончания сервировки, показал официанту язык и сделал широкое слитное движение головой и плечами - выметайся, мол. Того сдуло. Дроппа принялся излагать в своей обычной манере, кривляясь и паясничая, но совершенно трезвым голосом:
- Потрясная новость, Джасра. Помнишь рассказы о том, как Корвин и рота автоматчиков во время Войны Черной Дороги свалились войскам Хаоса, как говно на лысину? И про эту розовую дрянь, заменитель пороха для Амбера? Я нарыл кое-что о происхождении этих боеприпасов.
Дроппа хватил стопку виски, прослезился и отправил следом пригоршню льда. Я воспользовалась паузой и сказала:
- Можешь избавить меня от деталей.
Шут поперхнулся и возмущенно завращал глазами:
- Как можно? Что за интерес получить ответ и не знать пути решения? Я так не играю. Значит, дело было так...
Я громко вздохнула и была проигнорирована. Дроппа начал:
- Его Величество устроили пикник. Были: Ваш покорный слуга, король с королевой, Корвин, Жерар и еще Мартин, но он нюхал цветочки и не отсвечивал. Заговорили о Битве Падения Образа, а я изобразил уничтожение орд Хаоса при помощи прутика и целой орды одуванчиков, - Дроппа сделал страшное лицо, надул щеки и выпучил глаза, - Корвин прыснул и сказал, что я очень похож на Бенедикта, когда тот выкосил невинную рощицу, пытаясь надрать Корвину задницу. Я надрал себе задницу и спросил: так все было? Корвин зыркнул на Жерара и сказал, что у Бенедикта не вышло. А Жерар добавил, что потом Корвин вызвал его по Козырю и попросил приглядеть за Бенедиктом: обгоревшим, не в себе и со связанными шнурками. Я пустил слезу, пустил ветры, и больше до конца пикника не было ничего интересного.
Затем я как-то пил с Жераром и помянул про шнурки. Жерар и раскололся: дескать, Корвин вез из бенедиктовой Тени, Авалона, фургон с этой самой розовой присыпкой для младенцев, которую он потом запихал в патроны. Ну а потом совсем просто. Я стал повторяться за столом, Рэндом выгнал меня за материалом, я вспомнил про шнурки и захотел к Бенедикту. Рэндом вызвал его по Козырю, и алле-оп! - я уже там. Там я месяц шлялся по кабакам, а все становились в очередь рассказать мне про эту присыпку.
Тут Дроппа сделал театральную паузу и принялся смаковать скотч.
- Я слушаю, - поторопила я.
- Что-то я сегодня болтлив, это невежливо. А леди просто писается от желания поделиться своими новостями.
Вредный демон все-таки поколебал немного мое самообладание. Я подавила желание плеснуть в него скотчем и стала рассказывать.
- Итак, ты умудрился смертельно оскорбить целый Малый Дом. На момент нашей беседы при Дворах Идущие-Сквозь-Толщу были представлены главой Дома, лордом Мерджем, его сыном, дочерью и двумя племянниками. Могу тебя порадовать: Вит, племянник Мерджа, примерно месяц назад по кашфанскому времени был вызван на дуэль одним любезным и обходительным юношей из Удящих, и это окончилось для него фатально. В твоем списке стало одной персоной меньше, Дроппа, и твоя причастность к этому даже не обсуждается. Как видишь, не только ты рассказываешь интересные новости.
Дроппа изобразил энергичный поклон, но в последний момент избежал удара носом о столешницу.
- Чесоточных клещей им в постель! Ты опасная штучка, леди! Итак. Это оказался ювелирный порошок для полировки, а никакая не присыпка для младенцев. Я не добыл формулы, а за производителями теперь негласный контроль Протектора. Это они так в Авалоне называют Бенедикта. Хочешь, расскажу, почему? Переспал как-то Бенедикт с Линтрой из Дома Драконицы. А через месяц прибегает Линтра к нему в шатер, размахивает саблей и орет: "Ах ты, сын погибели, я от тебя беременна! Говорила тебе - надень протектор!" Вжик саблей - а Бенедикт успел прикрыться. Потерял руку по локоть и до сих пор считает, что удачно отделался. Так вот, есть один парень по имени Дойл, он-то и продал Корвину год назад больше тысячи фунтов этой дряни.
Мы прикончили с Дроппой бутылку шотландского виски, потом он заказал вторую и запел "Развлечение в хорошей компании", а я вышла в июльское пекло. Кинула дракону в его сокровищницу розового камня серебряную кашфанскую джасру, убедилась, что улочка совершенно пустынна, извлекла из кармана колоду и сдала Ринальдо. Концентрация, еще немного - и вот уже карта источает приятную прохладу. Изображение Ринальдо ожило, он ехал на лошади по лесной тропинке.
- Мама?
- Ринальдо, ты мне нужен.
- Это настолько срочно?
- Ты опять к Далту собрался?
- Ну, да, - должного градуса вины в его тоне не ощущалось, скорее даже некоторый вызов.
- Наше дело будет посрочнее, чем шляться по лесам с этим бандитом. Но, если тебя это утешит, Далт сам потребуется нам довольно скоро. Так что проходи. Лошадь оставь, здесь поблизости нет коновязи.
- Минуту, - Ринальдо спешился и принялся возиться с лошадью. Он подобрал и подтянул упряжь так, чтобы ничто не цеплялось за кусты, затем положил лошади руку на голову и пробормотал: "Возвращайся домой, Чалка". У прошедших посвящение Образа хорошо получается возвращать небольшие самодвижущиеся предметы - лошадей, лодки, автомобили - назад через Тени по свежему следу. Это у них в крови, как и сама власть над Тенями. Мое посвящение искаженным Образом аналогичной власти не давало. Наконец, Ринальдо протянул мне руку, и я провела его к себе.
- Это ведь Амбер? - Ринальдо осмотрелся по сторонам, особенно внимательно обозрев возвышающийся над городом дворец, - И что мы здесь забыли?
- Вон там, в полуподвальчике, надирается в одиночестве королевский шут. А мы сейчас спустимся вниз и составим ему компанию.
Мы спустились в "Яму" и подсели к Дроппе. Он приветствовал нас широким жестом пустой бутылки, продолжая самозабвенно выпевать. Судя по мотиву, это было то же самое "Развлечение в хорошей компании", но на каком-то теневом языке. Я подозвала официанта и заказала шерри. Люк потребовал пиво. Наконец, песня закончилась.
- Знакомьтесь, - сказала я, - Ринальдо. Дроппа. Дроппа подвизался на ответственной должности амберского королевского шута. Ринальдо - мой сын. Дроппа, нам нужно попасть в Авалон.
- Ты ведь умеешь ходить по Теням, Джасра, так вперед, по лесенке, с веселой песенкой!
- Дроппа, не строй из себя большего дурака, чем ты есть. Все, что мы знаем об Авалоне, это его название. Этого недостаточно, чтобы туда пройти.
- Ну, в такой близости от Амбера я вам не помощник, возле Дворов я бы вас провел куда угодно.
- Напросись еще раз к Бенедикту.
- Я там был две недели назад, это будет очень подозрительно.
- Придумай что-нибудь.
- Подождите, - вмешался Ринальдо, - Дроппа, есть ли кто-нибудь, знающий, где находится Авалон, но не знающий, что ты там недавно побывал?
Дроппа восторженно взвизгнул.
- Ну конечно! Целых два человека! Мы могли бы обратиться к принцу Корвину. Я видел его пару месяцев назад в Вегасе, но он исчез раньше, чем я сумел до него добраться.
- Не годится, - констатировала я, - до этой Тени, Вегаса, мы тоже не можем добраться. Нужен человек, который сейчас в Амбере.
- Ну так и не перебивай! Кстати, Вегас - это не Тень, а город во флориной Тени. Второй - Мартин, он уже три дня, как здесь, а это для него очень много, он у нас скучает по сочным деревенским девкам, а в городе быстро чахнет. Джасра, а это правда, что Дара ему дала? Может, она и мне даст?
- Говорят, шуты - самые бесстрашные создания во Вселенной. Спроси ее как-нибудь при встрече, она с удовольствием тебе ответит на оба вопроса. Мартин нам подходит. Уговори его провести тебя к Авалону, а затем мы с тобой свяжемся. Ринальдо нарисует твой Козырь, и я вызову тебя через три дня.
- Ой, как здорово! - захихикал Дроппа, - Меня еще никто не вызывал через Козырь! Говорят, от этого такая щекотка под черепушкой. Обязательно что-нибудь об этом сочиню.
Я допила свой шерри, и мы с Ринальдо вышли поискать приличную гостиницу.

- Интересных ты заводишь агентов, - задумчиво произнес Ринальдо, развалившись в кресле.
Я оторвалась от созерцания шеренги поющих и танцующих моряков, украшающих вывеску расположенного по ту сторону улицы ресторанчика "Fiddler's Green".
- До того, как попасть в эти края, Дроппа был шишкой средней величины в Ордене Шаб-Ниггурата, у них командорство в одной из Теней Черной Зоны. После провала экспедиционного корпуса в Лорен у него что-то долго не ладилось во Дворах, потом конфликт перешел в активную фазу, и я помогла ему укрыться здесь от вендетты. Он попался на глаза Рэндому, когда кривлялся и показывал фокусы на площади, а тот большой ценитель профессионального кривляния. Не стоит на него сильно рассчитывать, но небольшие услуги он оказать способен.
- Ну, по обрывкам разговора я и предположил что-то в этом духе. Ладно, мне нужно спуститься в город и приобрести принадлежности для рисования. Постараюсь не заблудиться.
Я кивнула и продолжила разглядывание вывески. Да, придется выучить английский, он нам пригодится уже на следующем этапе.
Остаток дня я провела за изучением двух книжек, приобретенных в лавочке неподалеку от гостиницы. Одной был краткий английский разговорник, другая представляла собой антологию стихов Земли в оригинале и на тари. Я насчитала семь языков. Получалось, что самыми плодовитыми были японоязычные поэты, они же самыми лаконичными, а следом шли англоязычные.
Был уже поздний вечер, когда я оторвалась от книг. Ринальдо не возвращался. Я сдала его Козырь. Контакт возник почти сразу.
- Мама, я задержусь, решил подняться на Колвир.
- Зачем?
- Сперва я нашел уютное местечко в скалах на побережье. Нарисовал его, у меня ведь не было ни одного Козыря для Амбера. Затем изобразил Дроппу. А потом решил забраться повыше и полюбоваться закатом.
- Закат давно закончился. Давай руку. Ты ведь даже не ужинал.
- Мама, веришь ли, я уже большой мальчик. Тут поднимается великолепная Луна, я ни за что не упущу этого зрелища. И, кстати, я прихватил с собой перекусить.
- Ладно, посиди еще. Как потребуется вернуться, сразу вызывай.
Я прервала контакт и вернулась к книгам.

Первые лучи солнца выгнали меня из-под простыни, было очень жарко. Ринальдо вовсю выводил рулады в соседней комнате, а я и не заметила, как он вернулся. Никак не отучится спать на спине.
Я вошла к Ринальдо, раскрыла брошенный на стол новенький планшет и нашла там, помимо нескольких набросков, Козырь Дроппы, Козырь действительно милой бухточки - и Козырь со сверкающей лестницей, уходящей в ночное небо. Так вот, что за зрелище он так не хотел упустить! Тир-на Ног'т! И тут меня прошиб пот. В волнении я грязно выругалась, и Ринальдо проснулся.
- Ты поднимался в Небесный Город? Без страховки снизу? Ты что, совсем спятил? Трудно было сказать, куда ты собрался, чтобы я была с тобой в контакте? Тебе отец не рассказывал, что там время шутки шутит, и что легко можно застрять до рассвета? А облака? Мало ли, что днем было ясно? Ты почем знаешь, может, тут ночью в это время часто небо заволакивает?
Ринальдо пытался бубнить что-то оправдывающимся тоном, но когда на меня находит, это нельзя остановить, можно только переждать.
- Ладно, - сказала я, немного успокоившись, - Видел что-нибудь достойное этого нелепого риска?
- Было два очень странных эпизода. В одном я бегу наперегонки с парнем, и мы приходим к финишу одновременно. Это какой-то из моих здешних родственников, вряд ли кто-то еще способен такое выдержать. Но в отцовой колоде его точно не было. Может, Мартин. Но он не очень-то похож на Рэндома. А во втором эпизоде мы дрались с Корвином. Я меня был отцовский меч, и я убил его ударом в живот. Кстати, - Ринальдо сладко зевнул, - только сейчас сообразил. Первый парень был очень похож на Корвина.
- Значит, это его сын, Мерлин.
- У Корвина есть сын?
- Не поверишь, от Дары. Когда я последний раз была во Дворах, он как раз отбыл на Землю, собирался поискать отца. Вчера общалась с книготорговцем об этой Тени. Говорят, Мерлину там понравилось, и он собирается поступать в какой-то тамошний университет. Ладно, спи, герой.

Когда нужно, чтобы из мужика можно было вить веревки - это ко мне. Пытками или обольщением, а я своего добьюсь. Но в деловых переговорах Ринальдо посильнее, так что Дойла я доверила ему. К тому же, насколько я поняла существующие в этой Тени куртуазные традиции, попытка леди заговорить не о турнирах, любви или вышивке тотчас выдаст в ней иностранку. Ринальдо провел беседу с присущим ему блеском. У Дойла сложилось полное впечатление, что "сэр Рейнард" является тайным подручным Протектора, а пресловутый порошок - это препарат, отпугивающий демонов. После Войны Черной Дороги в Авалоне любое дерьмо можно выдать за средство от демонов, и люди купятся. Дойл получил щедрые подъемные, свернул все свои дела, сказался больным астмой и выехал в горы, в выкупленный "сэром Рейнардом" замок Корбеник. Там я сыграла роль леди Джастин, жены сэра Рейнарда - для матери я по местным меркам выгляжу слишком молодо - и приглашала Дойла побеседовать за ужином, пока не заметила в его глазах неподдельной собачьей преданности. Затем у Ринальдо с Дойлом начались скучные хлопоты по организации поставок сырья и налаживанию производства, а я засобиралась в паломничество на континент, в город Лионессе. После дня пути я избавилась от навязанной мне местным обычаем свиты, оставив ее плутать в какой-то соседней Тени, а сама вызвала Дроппу. Когда Козырь ожил, я увидела его сидящим на груде подушек за низеньким столиком. На столике стоял причудливый кувшин, а через выходящую из него длинную гибкую трубку Дроппа периодически что-то вдыхал.
- Где ты сейчас?
- Ой, щекотно! Мы с Мартином возвращаемся в Амбер и задержались в Хирате, здесь по нему целый гарем скучал.
- Мне нужно попасть в Тень Земля.
- No problem, baby. Я попрошу Мартина связаться с Флорой, она сейчас там. Вызови меня завтра.
Я козырнулась в Замок Четырех Миров и потратила день на подновление защитных заклинаний, укрепляющих заклинаний, осветительных заклинаний и еще тысячи и одного заклинания. Колдовство способно предоставить немыслимый комфорт, но есть и минус: никому нельзя доверить даже зарядку светильника, все приходится делать самой, чтобы ни с кем не делиться доступом к мощи Источника. Поэтому, стоит хозяину Замка отлучиться надолго, и весь комплекс строений погружается в самое дремучее варварство: масляные плошки, доставка льда бычьими упряжками, растапливание его в чанах на лаве и прочая дикость.
Наутро я опять вызвала Дроппу. Он сидел в какой-то забегаловке, а на коленях у него шалила развязная девица.
- А, моя любимая подружка! Прошло всего два дня, и ты уже созрела для посещения этого милого уголка? Будь в контакте, сейчас я тебя проведу.
Он обратился к девице на каком-то перенасыщенном шипящими диалекте, та скорчила обиженную гримаску, показала ему непристойный жест, заставивший Дроппу осклабиться - и удалилась; грудь ее грозно вздымалась. Дроппа поднялся и вышел в какой-то закуток, зашел в тесную комнатку и протянул мне руку. Я прошла.
- О, я, майнлиберфрау! - выдал он какую-то нелепицу, затем внимательно осмотрел меня и шепотом поинтересовался: - У тебя есть наготове какие-нибудь заклинания, чтобы переодеться?
- Найдутся.
- Тогда смотри на меня и оденься точно так же. Штаны должны быть той же ткани, того же цвета и фасона. Цвет верха можешь выбрать любой, фасон оставь, рисунок любой, на твой вкус. Рекомендую хардкорное порно.
- Здесь женщины ходят в штанах?
- У них тут в моде унисекс.
- В моде что?
- Неважно. Переодевайся. Шнель, шнель, майнкиндер, о, я, майнготт!
Я сосредоточилась, произнесла несколько нужных слов и почувствовала себя очень непривычно в узких синих штанах из жесткой материи с заклепками. Укороченное подобие туники сверху без всякого намека на корсет тоже комфорта не добавляло. И уж полной дикостью было то, что туника заправлялась в штаны.
- Я, я, арбайтен, нутте, либфоль унд гевальтиг! Отлично выглядишь.
- Не сказала бы. Что за лабуду ты вещаешь на повышенных тонах?
- Если ты еще не поняла, мы сейчас в сортире. В мужском сортире. И когда мы выйдем, у тебя будет готовая легенда.
- Хм, а по запаху и не скажешь. Что за легенда?
- Ты у меня отсосала.
- Я у тебя - что?! - я ухватила его за горло, и он что-то полузадушенно засипел. Спохватившись, я убрала руку.
- Здесь нет другого укромного уголка поблизости, а для этого мне не придумать лучшего объяснения. Поверь мне, здесь так принято. И я же не заставляю тебя действительно делать это... А-а! О-о, дасистфантастиш! Ну все, мы можем выходить.
Дроппа открыл узенькую дверцу, вышел, дождался меня, ухватил за талию, и мы прошли на улицу. Девица, которая забавлялась с Дроппой до моего появления, смерила меня ненавидящим взглядом. Она была в точно таких же синих штанах.
- Если тебе интересно, куда ты попала, крошка, изволь, - мы прогуливались по пешеходной дорожке, запруженной потоками людей, а слева беспрестанно проносились автомобили, - Это Берлин. Смешной город, разделен посередине стеной. За стеной другое государство, с которым постоянный вялотекущий конфликт. Мы в Западном Берлине. Язык здесь немецкий, я его сам почти не знаю, приходится косить под выходца из Турции, курда. Это такая южная страна.
- А что мы здесь делаем? Я думала, Флоримель живет в этом, как его, Вегасе.
- Флори решила культурно развеяться, она хочет сходить в Дойчеопер на вагнеровских "Тристана и Изольду" в исполнении оркестра генералмузикмейстера Гербертафонкараяна.
- Какой кошмарный язык. Я слышала в Авалоне балладу про Друстана из Лионессе и Эссилт Финвен с острова Иверддон.
Дроппа хихикнул.
- Да, это они. Могу достать тебе билетик. Флори взяла билет в левую ложу.
- Тогда мне возьми в правую ложу, если это достаточно далеко от левой. Но сначала посели меня в гостиницу. Здесь совсем никто не понимает по английски? Я почти месяц язык учу.
- Ну, почему же, в гостинице могут и понять. Скажешь коридорному "факмиджентлимайсьюпэмэн", и он сделает все в лучшем виде.
- Нет уж, лучше я скажу ему, - я полистала разговорник, - "The best double-room number please", должно сработать не хуже.
- Или так, - согласился Дроппа, - Кстати, у тебя хороший норвежский акцент.

Прошло уже две недели, как мне не приходится ломать язык о всевозможные Бисмаркштрассе и Курфюрстендамм. Дроппа узнал от Флоримели, в какой университет собирается поступать Мерлин, и я сняла домик в Олбани, довольно тихом по здешним меркам пригороде в двух милях от Калифорнийского университета в Беркли. В таком мегаполисе, как Сан-Франциско, людей не удивишь никаким языком и никакими бытовыми привычками. Впрочем, я старательно пыталась натурализоваться. Разок связалась с Ринальдо:
- О, мама. Кажется, у тебя отличное настроение.
- Нет, это чертова американская улыбка. Страна паяцев, недаром ее Дроппа так полюбил. Как у тебя дела?
- Мы организовали поставки сырья. По долине идет караванная тропа в Каэр Арианрод, поэтому наш груз не особенно заметен в общем товарообороте. Измельчение ингредиентов происходит вручную, поэтому дневная производительность пока не превышает пятидесяти фунтов. Я планирую собрать дробилку с приводом от речного колеса и нанять еще работников.
- Отлично, смотри не засветись. Когда все будет организовано и сможет идти без твоего участия, жду тебя на Земле. Я хожу в стрелковый клуб и пытаюсь читать справочники по оружию. Приедешь - надо будет присмотреть глухое местечко для тренировки далтовых головорезов и наводить связи с поставщиками.
- Ну, это нетрудно.
- Меня радует твой энтузиазм. Сначала потребуется освоить местный язык и обычаи, выдержать единоборство с местной бюрократией, без которого каждый airplane flight будет становиться сложной проблемой - словом, масса вещей, которые тебя заинтересуют.
- Я понял, мам. Уже весь горю нетерпением.
- Я нашла Мерлина. Он все время на людях, не с моим знанием обстановки сразу браться за его устранение, лучше будет немного попозже войти к нему в доверие - мне или тебе. Кстати, он говорит совсем без акцента, у него половина амберских родственников знает язык в совершенстве.
- Я догоню, не беспокойся, - и Ринальдо улыбнулся своей чарующей улыбкой, - А, Дойл, ну что у нас сегодня? - в кадре показался наш авалонский астматик, и я прервала контакт.

Козырный вызов настиг меня между Дель Норте и Саммитвиллем, когда мы с Ринальдо занимались рекогносцировкой в поисках места под тренировочную базу, а заодно практиковались в вождении автомобиля. К счастью, вел Ринальдо, иначе я могла бы не удержать контроля над дорожной ситуацией. Я открылась и увидела знакомую демоническую форму.
- Луайд, рада тебя видеть!
- Джасра, - мурлыкнул Луайд, - ты не соскучилась по Дворам?
- Безумно, - соврала я, - но ты же знаешь, столько дел...
- Мне очень жаль, любовь моя, отрывать тебя от дел, но дед просил вызвать тебя сюда.
- Если бы не ты, о Луайд, я бы начинала задумываться, могу ли я еще считать себя принадлежащей к Дому Удящих.
- Так я могу рассчитывать, что ты почтишь меня своим визитом, Джасра?
- Подожди немного, мне нужно сделать последние рапоряжения. Я бережно храню твой Козырь, и я сама тебя вызову. Вскорости.
- Могу ли я молить о поцелуе в качестве залога, о Джасра?
Я представила себе неожиданное проявление возле лобового стекла демонической хари.
- Увы, мой друг, я должна отказать тебе - я не уверена в крепости нервов моего водителя. See you.
И я погасила контакт.
- Ринальдо, - сказала я, - меня только что вызвали во Дворы. Ты ведь сможешь некоторое время управляться тут один?
Мне показалось, или в его глазах на мгновение промелькнула радость? Нет, показалось.
- Я постараюсь, мама.
- Если не найдешь здесь, в Колорадо, ничего подходящего, переместись южнее, в Нью-Мексико. Там множество индейских резерваций - должна быть та еще глушь. К тому же, там теплее, а нам ни к чему устраивать к зиме капитальное строительство. Если ребята сумеют обходиться палатками, будет великолепно. И еще, знаешь, я обратила внимание, что люди странно косятся, когда я называю тебя Ринальдо. Здесь такие имена носят латинос, а в тебе маловато от жгучего брюнета.
- Авалонское "Рейнард" мне понравилось. Но здесь это тянет на фамилию. А имя... Не знаю. Ты мать, тебе с этим и париться.
- Тогда будешь Бернардом.
- Бернард Рейнард? О, нет. Беру свои слова назад. Пусть будет Лукас, о'кей?
- Лукас? Ну, до встречи, хм, Люк Рейнард.
И я потянула из колоды Луайда.

Во Дворах нет летоисчисления, поскольку нет смены сезонов. К тому же время в разных Тенях, из которых состоят Дворы, течет по разному, и скорость его течения даже в одном месте непредсказуемо изменяется. Поэтому мне сложно было бы сказать, сколько я прожила при Дворах с тех пор, как впервые поселилась там. В Амбере тогда не без моего участия у короля Оберона случилась ссора с его детьми Делвином и Санд, и мне пришлось искать укрытия как можно дальше. Так или иначе, я прожила при Дворах долго, весьма долго. Но за время моего полувекового пребывания в Кашфе тут многое изменилось, даже в насквозь знакомых Путях Удящих-на-живца.
Одно такое изменение, о котором я узнала в свой последний визит несколько кашфанских месяцев назад, я восприняла с большим удовлетворением. Леди Дара, в свите которой я когда-то долго состояла, покинула Пути Удящих, выйдя замуж за лорда Грэмбла, герцога Всевидящих. Эта дрянь сыграла на моей привязанности - ах, да кого я обманываю! - на моей любви к Бранду. А когда его планы были близки к осуществлению, выпустила из заточения Оберона и встала в стороне, будто бы держа нейтралитет. Дворы проиграли войну - да в Бездну Дворы! - Бранд погиб, и это так же верно, как и то, что она приложила к этому руку! Если бы не характер Сил, под покровительством которых находится моя бывшая наставница, я бы занесла ее в свой short list, но пока вынуждена оставить ее на потом.
Луайд, один из внуков главы дома Удящих, лорда Мухаббара, ради меня вышел из демонической формы, став тем самым милым и обходительным юношей, про которого я рассказывала Дроппе: пегие волосы и вертикальные зрачки не в счет.
- О, это было весело! Жаль, что ты не видела. Я ему всю грудь исполосовал трисливером. Потом отсек кончик носа, - Луайд поцеловал меня в нос, - А потом я ему все-таки вмазал как следует: подлетаю на полной скорости, он выпускает в меня импульс, я резко заваливаюсь назад, мой камень таранит его камень, а Вит так и остается где-то между. Как сказал мой секундант, "очень утонченная смерть".
- Ты мой чемпион! - я со вкусом поцеловала юнца, он прервал свои излияния и переключился на застежки моего платья, - Не сейчас, жеребчик, я, как ты сам мне поведал, приглашена к твоему деду. Кстати, у Вита остался кузен, и его вряд ли удовлетворит версия несчастного случая во время дуэли. Я о нем слышала, он не станет соблюдать формальностей. Это будет удар кинжалом из-за портьеры, или хитроумная ловушка на выходе из Пути - он мастер на такие штуки. Тебе придется сделать первый ход, иначе мне так тебя будет не хватать - о, Луайд, твоя леди станет безутешна! Луайд, мне действительно пора, помоги мне застегнуться. Жди меня здесь же, в пурпурное небо.
Под заверения о том, что Идущие-сквозь-Толщу могут заранее прощаться с еще одним своим отпрыском, я нырнула в ламасскую вазу и после мига бесформия появилась на Путях Мухаббара.

- Милорд.
Я склонилась в реверансе перед сухой, хищной и настороженной демонической фигурой лорда Мухаббара: его жвала задумчиво двигались, а в полупрозрачной груди медленно распускался огромный розовый цветок.
- Джасра. Не скажу, что мне приятно говорить это, но Его Величество велел немедленно известить его о твоем появлении и препроводить к нему. Ты довольно долго была в свите моей тети, и хотя сейчас вы расстались, я хочу, чтобы ты знала: Дом Удящих не забывает услуг. А сейчас дай мне руку, нам пора.
- Да, милорд.
Я ухватилась за протянувшуюся ко мне лиловую лозу, другой рукой Мухаббар сотворил замысловатый жест, и мы взмыли сквозь потолок.

Я бросила мимолетный взгляд в окно - на дивный вид, открывающийся из залы на самой вершине шпиля Руинаада: Смещающиеся Горы, серебряную нить Обода, бессмысленно мерцающую Бездну, безумную архитектуру Дворов, и все это под опалесцирующей мандалой небес. Затем подошла к ложу. Строгая классическая форма короля Суэйвилла сочилась кое-где синеватой жидкостью с мятно-горчичным запахом.
Я присела в реверансе.
- Сир, - произнес лорд Мухаббар, выпрямившись, - Я привел Джасру из моего Дома.
- Бансес, - глухо сказал король, и я обратила внимание на фигуру в изножье, присевшую на краешек ложа по другую сторону от нас, - Вызови Сухьи. Сейчас.
- Слушаю, сир, - лорд Бансес из Иноходных Путей встал, подманил к себе секретер, извлек из него колоду, перебрал карты и всмотрелся в одну из них. Через несколько мгновений он протянул руку и провел чешуйчатую фигуру Хранителя Логруса. Мне доводилось беседовать со стариком, ему в свое время удалось убедить меня в том, что мне будет не под силу тягаться с Логрусом в попытке его пройти, и что во Вселенной довольно иных сил, помимо двух базовых, грызущихся в своем диалектическом противостоянии.
- Сухьи, - голос короля стал еще глуше, ему часто приходилось делать передышки для вдоха; Бансес вызвал губку и принялся обтирать синеватые выделения с его груди, - Сухьи... Расскажи... Расскажи Джасре, что тебе поведал... Поведал Логрус.
- Мой король, Логрус неразумен, но несет в себе множество информации. Это был очень плотный ряд образов, ощущений и символов, мне пришлось его расшифровывать, а частью домысливать. Так что термин "поведал" не вполне точен, но соглашусь с ним за неимением лучшего. Джасра, девочка, мне придется тебя огорчить. Хаос в настоящее время не заинтересован в уничтожении амберской королевской семьи. Это не усилит его, напротив, это может оказаться для него опасным. Своими повседневными действиями амбериты распыляют силу Порядка. Фактически, уже сейчас у Порядка изрядный перебор по инструментам влияния, в таком большом количестве он не нуждается. Таким образом, вендетта против амберской семьи приведет для Хаоса к самым пагубным последствиям. Для силы Хаоса, напротив, многообразие и изменчивость его операционных линий есть благо... Я мог бы продолжать объяснения, но главное уже изложено, а теоретические выкладки вряд ли заинтересуют леди.
Я стояла, чувствуя, как дрожат колени, а лицо заливает краска.
- Джасра. Сокрытая, - голос Суэйвилла немного окреп после передышки, - Ты слышала, что сказал Хранитель Логруса. Своей властью я отменяю... Отменяю данное мной ранее указание. Дворы Хаоса более не поддерживают. Предложенный тобой план. Уничтожения амберской королевской... Семьи. За свои прежние услуги... Ты можешь получить придворную должность... Или основать Малый Дом... При Дворах Хаоса. Или попросить иной награды.
Суэйвилл закашлялся, отвернул голову набок и сплюнул.
- Позвольте мне добавить, сир, - произнес Бансес, - Джасре также следует прекратить сношения с неким Дроппой маПантцем, Стоящим у Левого Копыта Шаб-Ниггурата, в настоящее время шутом Рэндома, короля Амбера. Дальнейшие контакты с удачно внедренным агентом следует поручить профессионалам.
- Вы закончили, господа? - моя злость требовала выхода, и теперь я не видела ни одной, даже самой маленькой причины сдерживаться, - Тогда я скажу вам. Вы, Ваше Величество, познали на себе предсмертное проклятие двух королей Амбера. Вы умираете, вам осталось гнить заживо не так долго. Да! Предсмертные проклятия амберитов всегда сбываются! А мой муж, принц Амбера, Бранд, был сильнейшим из принцев! Да, его проклятие не было произнесено вслух - ему пробили горло! Они наивно думали, что это их защитит! Ха! Я - Джасра из Сокрытых, Джасра из Удящих-на-живца, Джасра из Кашфы, Джасра из Замка Четырех Миров - я говорю вам, здесь и сейчас. Я - предсмертное проклятие Бранда! Вы слышали? Вы все слышали меня? Это не какая-то сраная вендетта, это святая и неотвратимая месть! Вы отказываете мне в помощи? Да плевать! Это ваше право, это ваш позор, это ваша немощь, вы прикрываетесь мудреными теориями, которые вам пришлось высасывать из пальца, а потом домысливать. Но отказать предсмертному проклятию в том, чтобы оно сбылось, не в вашей власти. А теперь я ухожу и оставляю вас с вашей дряхлостью и с вашими страхами. Что мне ваш Хаос? Чихать я на него хотела.
Как обычно и бывает после истерики, я совершенно успокоилась и сожгла в себе все эмоции. Обведя взглядом присутствующих, я двинулась к простенку между окнами, откуда чувствовала Путь к Преддверию Дворов.
- Святотатство, - услышала я за спиной голос Бансеса. Затем громыхнуло, взвизгнуло, ударило куда-то влево.
- Что бы не сказала вам Джасра, она из моего Дома! - раздался пронзительный боевой скрип лорда Мухаббара, - Или вы желаете дуэли, лорд Бансес?
Я не обернулась. Путь вобрал меня в себя и вытряхнул у начала Моста-над-Бездной.

Я шла, разрывая и комкая податливые Тени, когда сзади раздался звук копыт. Я обернулась, и заклятие было готово слететь с моих уст, но в том не было нужды. Луайд соскочил с коня, и я угодила в его размашистые объятия.
- Я не стал дожидаться пурпурного неба, - лепетал мой юный чемпион, - Я... вот. Вам не следует путешествовать пешком, моя леди. Возьмите.
- Да, Луайд. Спасибо, Луайд. Конечно.
Я задрала почти до пояса подол парадного платья и вскочила в седло.
- Прощай, мой рыцарь. Пусть твоя следующая дама будет обычной юной леди, без печати рока на челе.
Я ударила коня пятками и попрощалась со Дворами окончательно.


Я сижу в лаборатории Замка Четырех Миров и перебираю бесчисленные варианты заклятий. Требуется доработать ритуал Огненной Купели так, чтобы я, не будучи полноценной посвященной Образа, сумела пройти его и остаться в живых. Да, я готовлю Ринальдо к мести, ибо это научит его ответственности. Но по настоящему я могу теперь рассчитывать только на себя. У меня достаточно времени. Проклятие идет своими путями, но оно всегда находит цель. Я устрою им финал в вагнеровском духе: с морем крови, громами и гибелью для них всех. Обещаю.


@темы: Бансез, Джасра, Дроппа Ма'Пантц, Ринальдо, Стёб, Сухай, лорды Хаоса, Амбер, Земля, Тень, Хаос

URL
Комментарии
2008-01-28 в 12:20 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Дублирую сюда свой пост из другой ветки.
Феерическая штука! Автор чувствует себя в мире Амбера как рыба в воде, легко жонглируя именами и понятиями. Кажется, заказчик просил не стеб? О нет, во многом это стеб, причем высшей пробы. И абсолютно мужской текст. И ход мыслей, и акценты на событиях не женские, пусть повествование и идет от лица Джасры. Да поначалу этого «первого лица» почти и не чувствуется, зажигает Дроппа, реакции же Джасры сводятся к минимуму и служат лишь обозначению ее присутствия в сцене. Зато прекрасно чувствуется третье лицо, автор за кадром, который откровенно угорает над всеми своими персонажами. Читаем дальше, угораем вместе с автором. Но неожиданно Джасра оживает, перестает быть, так сказать, размалеванной вешалкой, и даже обретает пафос. Чего стоит фразочка про то, что она – это и есть предсмертное проклятье принца Бранда. В общем, возникает ощущение аки вынули из теплого кабака да физиономией в сугроб. Подводя итоги, мне это произведение понравилось. Но, как ни странно, именно за кабак, а не за последующий сугроб.

2008-01-31 в 22:52 

Алексей Нефедов
Пардон, был долгий период оффлайна.
Хотелось бы получить более развернутое описание - что именно делает этот текст "абсолютно мужским". И, для сравнения, является ли флоримелька столь же мужским текстом? То есть - это мой системный недостаток, или же единичный текст оказался неудачным?
Похвала за владение первоисточником довольно странна: это первое и главное требование к желающему писать фанфик. Было бы странно, если бы не владел. Куда более сложным было ради одной единственной цитаты из "Кстати о шнурке" изучить топографию Берлина, иначе откуда бы Джасра знала про вагнеровские концовки.

2008-02-01 в 13:18 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Алексей Нефедов, да, во Флоримельке это тоже есть, не сказала бы, что это прямо недостаток, в этом даже есть свой шарм :).
Вообще это на уровне интуиции. Но обычно легче угадываются женские тексты, например, произведения Буджольд для меня типично женские судя по тому, на чем акцентируют внимание ее персонажи. Если вкратце, женщины в текстах более эмоциональны, в том, что касается любых отношений, от обычного разговора до секса. Отношение к собеседнику будет сквозить из всех щелей, внешность, психологизм, ехидство, собственные эмоции по поводу, вот да, собственных эмоций по поводу и без повода, особенно если речь идет от первого лица, будет в избытке. Ну, в качестве примера, чтобы не быть голословной: вот Джасра в мужском туалете в ярости готова убить Дроппу за легенду. Через пять минут она вполне по-женски оценивает и новую одежду и ненавидящий взгляд девицы, но практически не замечает руку Дроппы у себя на талии. Т.е. понятно, что хладнокровия Джасре не занимать, но это на людях, а при повествовании от первого лица подобный пофигизм невольно замечаешь. И вот из таких мелких черточек и складывается представление. Если нужно, я постараюсь ответить более развернуто, но это потребует больше времени.
Похвала за владение первоисточником действительно могла бы относится здесь ко многим, но в случае стеба сохранить легкость и естественность мира, на мой взгляд, очень сложно, поэтому мне и захотелось это особо отметить.

2008-02-01 в 18:44 

Алексей Нефедов
Понятно, спасибо. Значит, во всех тех случаях, когда я прикидывал: "тут должна быть эмоциональная реакция, но мне лень ее описывать" следовало не лениться, и все бы получилось, как надо.

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Облака над Колвиром

главная