00:05 

Сказка террориста. часть 4 (окончание)

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
как и обещал, вывешиваю 30 апреля (у меня еще 30е, не придирайтесь).
если кто не помнит, сегодня ровно 30 лет с момента, с которого якобы началась эта история.


Я критически оглядел себя в зеркало и остался удовлетворен.
Ссадины на лице, конечно, придают ему легкий разбойный колорит, но с чистой рубашкой они смотрятся значительно героичней. Я нашел в платяном шкафу кое-что из отцовских вещей, правда, пришлось их слегка подкорректировать парой заклинаний по моему росту и размеру. Цвет я бы не назвал любимым, но несущественно. Во всяком случае, это лучше, чем разгуливать грязным, оборванным и окровавленным.
Мои вещи после обвала, может быть, еще годились для скалолазания и прогулок вдоль большой дороги, но для пребывания в обществе – точно никак. Особенно, в обществе моей матери.
У матушки всегда был небольшой пунктик насчет меня, и с тех пор, как она овдовела – я имею в виду, с тех пор, как я остался без воскресного папы – он, кажется, только усугубился.
Обязанности, обещания, законы, этикет и протокол – это вещи, по поводу которых она никогда не преминет пнуть меня лишний раз, даже если я убит наповал. И особенно, если видит, что я убит. Не то, чтобы меня это здорово напрягало – иногда я втайне бывал с ней согласен, и не то, чтобы ей это нравилось - просто у нас так сложилось. Такая у нас с ней игра: она утверждает, что воспитывает во мне монарха, я подвергаю эту возможность сомнению и пытаюсь слинять от ответственности. Случается, доходит до ломки копий и зубовного скрежета, но я предпочитаю выполнять – или, по крайней мере, делать вид, что выполняю – наказы, когда они контролируются: и мне комфортнее, когда никто не ездит по ушам, и мамочка довольна. А раз она довольна, то не грызет меня по поводу обязанностей и обещаний хотя бы какое-то время, пока я отлыниваю от всего вышеперечисленного – до тех пор, пока она это снова не засечет.
В ближайшее время мне придется усыплять мамину бдительность, раз уж я здесь болтаюсь... Несмотря на то, что сейчас меня больше занимают три вещи: где и в каком состоянии Мерль, чем занят Далт, и как себя чувствует моя винтовка.

Семейный обед: время и место не имеют значения, темы вечные, роли неизменны.
- Побрейся. Выглядишь как бродяга.
- Я собираюсь отпустить бороду.
- Тебе лучше без нее.
- Мам, я понимаю твою заботу, но я так хочу. К тому же, борода не оговаривается протоколом... Ты говорила, что я тебе нужен. Зачем?
Она пожала плечами.
- Намечаются кое-какие эксперименты, и мне нужен помощник, а тебе нужна передышка. И, кроме того, я соскучилась по тебе.
- Не верю своим ушам. Ты решила прекратить вендетту?
- Нет, этого мы не можем сделать.
- Тогда, может быть, что-то случилось?
- Нет, все в порядке, - мать отрицательно покачала головой.
- Ты очень похож на своего отца – во всем, - вдруг сказала она. – Его тоже было необходимо притормаживать время от времени. Жаль, я поняла это слишком поздно.
Я подавился едой.
- Эээ... Мам, ты... Папа был не в себе, а у меня крыша пока на месте.
- Но ты его сын... Мне не понравился твой взгляд, когда сегодня мы разговаривали по Козырю.
- Хм... Ладно. А что за эксперименты?
- Надо проверить кое-что из гипотез Шару. Когда-то он говорил, что с помощью Фонтана можно сформировать пробой в Тени. Не просто проход, а нечто большее – как если бы Тени в месте пробоя слились воедино. Что-то подобное можно наблюдать здесь, на перекрестке Четырех Миров... Недавно в архиве Шару обнаружились похожие расчеты, и нужно их проверить на практике.
- Звучит впечатляюще...
- Это еще не все. Хотелось бы узнать, возможно ли создать пробой на больших расстояниях. И, главное, с каким результатом... Если верить теории Шару, таким образом мы можем заполучить в свое распоряжение еще один Фонтан.
- А от меня что требуется?
- Немного побегать по Тени и сообщить мне результаты.
- Побегать по Тени? Далеко?
- Не очень. Точно скажу тебе, когда мы проведем несколько предварительных опытов...
«Пробой в Тень» хорошо звучит, а что на деле для этого потребуется? Какие мощности?
Понадобится ли для этого дела нырять в Фонтан и до какой степени?
Это уже похоже... черт знает на что похоже.
Передышка мне нужна…
И при этом всем еще упоминания об отце и о нашем с ним сходстве... Вот уж к чему я никогда не стремился, так это к тому, чтобы стать как мой отец - в этом основное мое отличие от обычных сыновей, потерявших родителей. С другой стороны, отцовские записи относительно Ритуала она у меня отняла...
Мать отложила нож с вилкой, отпила глоток воды и уставилась на меня выжидательно.
- О чем задумался, сын?
- Так, о всяком... произошедшем в последнее время.
- Переживаешь из-за арсенала?
- Что из-за него переживать, если ему пришел конец? Хотя да, конечно... Столько времени и сил потрачено впустую...
- Ты так и не рассказал, что там произошло.
- Здание сгорело ночью, и кто-то его поджег – это все, что я знаю. Арсенал, похоже, вывезли перед этим.
- Ты же говорил, оружие стреляет только в Амбере. Кому оно могло понадобиться?
Я пожал плечами.
- Не знаю. Может быть, они не знали, что заряды не годятся. С другой стороны, там были винтовки – а они стреляют, если есть в наличии патроны.
- Свидетели, которые видели ограбление, есть?
- Нет. Свидетели появились, когда пожар был уже в разгаре.
Все это время я внимательно следил за ее реакцией. Но она то ли была искренна, то ли искусно притворялась, что ничего не знает.
- Кстати, почему ты блокировала вызовы?
- Дела... Ты тоже не всегда отвечаешь на мои.
- Это как-то связано со способом покушения на Мерля?
- Нет, твой дорогой кузен здесь ни при чем. Он к тому моменту успел от меня удрать. Это были другие дела.
- Кстати о кузене. Что ты ему готовила? Тридцатое прошло...
Она улыбнулась.
- Пожалуй, об этом я умолчу. Пригодится в следующий раз.
- Ага, значит, выстрела не было? Не один я мазила...
- Ну, в отличие от твоих промахов, до моей ловушки Мерлин просто не дошел. Он зачем-то отправился к твоему художнику.
- В то утро убили бывшую девушку Мерля. Мерль выяснял, с кем она общалась, и пришел к Мелману.
Она втянула воздух.
- Как... какая досада, что все произошло именно так.
Мне показалось, или она нервничает?
- Да, действительно жаль. Джулия была прекрасным другом. Так глупо получилось...
- Что?
- Я заходил к ней накануне вечером.
- Вы с ней... У тебя с ней были какие-то отношения?
- Нет, я просто с трудом обрываю старые связи. Даже если мой друг не встречается больше со своей девушкой, я продолжаю поддерживать связи с обоими... Почему ты спрашиваешь?
- Интересуюсь твоей личной жизнью. Ты уже женат, не забывай об этом.
- Мам...
- Когда ты станешь королем, тогда будешь возражать. Ты пока не король, и Корал тебе жена. Нам нельзя портить отношения с Бегмой. И запомни: на интрижки я смотрю сквозь пальцы, но королевой будет только Корал.
Она встала.
- Мне что-то нездоровится. Я должна немного отдохнуть: не беспокой меня до утра без крайней надобности. К экспериментам приступим завтра.

На деле, к экспериментам мы приступили послезавтра.
Моя родительница отлучилась на сутки с лишним из крепости и не стала меня посвящать, куда именно. Утром следующего дня я пытался связаться с ней по Козырю, но тот оказался заблокирован.
Это зародило во мне подозрения, что я сболтнул лишнего за обедом. Мысленно перебрав все темы разговора, я не нашел подвоха, и решил отложить вопрос до какого-нибудь подходящего момента истины.
Мать вернулась усталая, встревоженная и чем-то сильно раздосадованная. В последний раз я ее видел в таком состоянии, когда Касман прибрал Джидраш к рукам – пока она сидела в Страже, а я водил Мерля за нос. Я попытался осторожно расспросить ее о причинах растрепанных чувств, и о том, куда она моталась, но в ответ она рявкнула, что через полчаса ждет меня в лаборатории, и удалилась. Я пожал плечами и поплелся в указанном направлении.
То, чем мне пришлось заниматься, к счастью, никаких запредельных подвигов духа и тела, которых я опасался, не потребовало, вдобавок, оказалось не слишком обременительным. Благодаря свойствам времени Стража у меня образовалась масса свободных минут, и я с удовольствием предавался любимому занятию, а именно: валял дурака. Матушка устроила мне хороший отпуск.
С другой стороны, продолжать гоняться за родственниками в период обострения паранойи – удовольствия мало. Единственным делом в рамках кровной мести, которым я занимался в эти дни, была попытка нарисовать Козырь Блейза. Меня посетила идея выследить дядюшку с помощью Козыря, но я так и не придумал, что делать с ней дальше.
Вбросить бомбу? Выстрелить из пистолета? Другой вид атаки?
Все эти способы были в той или иной мере самоубийственны: Блейз - не Мартин, и он слишком хорошо помнит похождения моего папочки, таким образом, при нападении через Козырь, я сам могу запросто оказаться в ловушке.
Потому я оставил эту идиотскую затею на полпути, но на всякий случай добавил незаконченный Козырь к колоде.
Еще я размышлял о том, что может быть, все эти танцы с бубном вокруг вендетты не стоят возможной благодати. Я уже отомстил, подстрелив Кейна, и наведя панику на остальных: того и гляди, как бы они не начали подозревать друг друга. Если знаменитые параноидные наклонности родственников заработают на полную катушку, они перебьют друг друга за косые взгляды...
С Мерлином я пытался связаться дважды.
В первый раз я осторожно подсмотрел за ним через Козырь – еще в первый день в Страже, сразу после семейного обеда. Мерль был среди родственников: кажется, они еще даже не покинули побережье. Убедившись, что кузен не пострадал, я почувствовал колоссальное облегчение, но поймал себя на крамольной мысли: если бы я его все-таки угробил, совесть меня сильно не мучила бы. Однако – мысль шла дальше - тогда, скорее всего, я бы отказался от продолжения вендетты и постарался нейтрализовать мать.
Во второй раз, когда я решил поинтересоваться, чем занят Мерль, я, кажется, ворвался в его сон. Сон был кошмарный и с участием мамочкиных зверюг. Я подивился тому, что Мерль умудрился где-то с ними повстречаться - в зоопарках такие звери не выставляются, и на выставках их не демонстрируют. Может быть, я перестраховщик, но я не стал будить Мерля и отгородил его от тварей невидимой стеной, оставив все остальное на откуп подсознанию.
С Далтом дело обстояло куда как хуже.
- Привет, чем занят?
Он ехал верхом по лесу: на заднем плане медленно проплывала какая-то буйная растительность осенних расцветок.
- Привет, - ответил Далт, и я почувствовал, как он напрягся. – Еду вот...
- Что едешь, вижу, а вот куда и откуда?
- Прямо по дороге.
- Остроумно. Ты случайно не знаешь, куда запропастилась пара-другая ящиков с оружием?
Он хмыкнул.
- Кажется туда же, куда запропастилась пара-другая обученных ребят.
- Ладно, мы можем как-нибудь договориться?
- О чем?
- Ну, например, об обмене. Или об объединении усилий.
- Боюсь, нам с тобой слегка не по пути сейчас.
- То есть, так?
- Именно.
- Это как-нибудь связано с той вещицей, что ты у меня забыл?
- Какой вещицей? – насторожился он.
- Вот этой, – я развернул салфетку и продемонстрировал ему кольцо.
Далт отвел взгляд.
- Ну... как бы это...
- И давно ты работаешь на нее?
- Если я тебе скажу, ты все равно не поверишь. Все, конец связи...
Он попытался вытеснить меня, но я удержал контакт.
- Ты все еще здесь?
- Ты все же подумай насчет возможной сделки...
- Послушай, Твое Высочество... Если я и верну арсенал, то не тебе. Это мое последнее слово.
- Пожалуй, прохождение Лабиринта не пошло тебе на пользу...
- А вот здесь ты заблуждаешься. Я очень сильно изменился. Я теперь совсем не тот разбойник из Эрегнора, которого ты знал. И мой тебе совет, племяш: прекращай эти разговоры...
- Иначе что? Снова за пистолет схватишься?
- Иначе я уничтожу арсенал.
- Упс... А ты сам при этом не удавишься с горя?
- Не беспокойся, я знаю, о чем говорю. Все, изыди, я из-за тебя не вижу куда еду...
На языке вертелась еще одна колкость, но я не стал гоняться за преимуществом последнего слова.
Таким образом, выцарапать арсенал у Далта не удастся, во всяком случае, в ближайшее время.
Мамины эксперименты окончились неудачей: новый Фонтан добыть не удалось, и я этому ничуть не расстроился. Мама уехала в Бегму – возможно, навещать Далта.
Черт, может у них роман? Брр... Я зажмурился и помотал головой, стараясь отогнать жуткое видение. Бредятина.
Заняться мне было нечем, и я решил снова навести справки о Мерле. Я установил периферийный контакт с его Козырем и то, что я увидел, меня насторожило.
Мерль двигался в Тени, но какая-то ужасная сила ему в этом мешала, воздвигая стены огня...
Я прервал контакт и озадачился.
Кажется, мой кузен не может ступить и шагу, чтобы не попасть в какую-нибудь переделку. Что же на этот раз? Судя по разрушительности и размаху воздействий, это могло быть чем угодно, даже гневом Лабиринта или Логруса, или же гневом сверхмощного чародея, например, обладающего Фонтаном...
В том, что это не мамины происки, я был почти уверен.
Ни с какими чародеями подобной мощи, насколько я знал, Мерль в конфликты не вступал... Или уже где-то нарвался? Нет, вряд ли... Так быстро – в Амбере прошло не больше суток – слишком даже для меня, а Мерль всегда был тюфяк тюфяком.
Насчет высших Сил уверенности у меня не было, но снова возникал вопрос, в чем Мерлин мог провиниться перед ними за такое короткое время?
Очень интересно. Это даже стоит разведать...
Мой взгляд упал на кольцо: червонное золото с траголитом и прямая дорожка к Мерлю, если он носил его достаточный срок.
И как только этот жук умудрился его снять?
Кольцо лежало передо мной в пепельнице – я его положил туда после беседы с Далтом, и призывно поблескивало синими гранями.
Колечко-колечко, скажи-ка нам, где сейчас Мерль...
Я надел кольцо на палец – оно подошло как влитое. Прислушался к себе: вроде, никаких неприятных ощущений. Я сосредоточился, вылавливая в общем шуме нить, ведущую к Мерлю - и почти сразу же испытал желание рвануть с места. Кажется, он носил его достаточно...
Там была еще масса занятных ощущений и путей, но передо мной стояла главная цель, остальные я решил оставить на потом.

Я нагнал Мерля вовремя: им как раз собирались поужинать три отвратительных зубастых монстра. Впрочем, я был настолько вероломен, что напал на них сзади, а они оказались настолько медлительны, что позволили изрубить себя в капусту. К тому моменту, как Мерль вытащил задницу из своего убежища, я уже разделался со всеми тварями и затаился среди камней.
Я следовал за ним сквозь Тень, соблюдая дистанцию, достаточную, чтобы никак себя не обнаружить, и в то же время, не потерять след. Это оказалось сложным занятием, поскольку у Мерля обнаружилась отвратительная привычка передвигаться в Тени бегом. Я немного отстал, и, почувствовав, к концу дня, что силы мои на исходе, сделал привал в каких-то хрустальных скалах, похожих на траголит. Перед сном я подсмотрел за Мерлем через Козырь и убедился, что он тоже разбивает лагерь.
Не знаю, какое было время суток, когда я проснулся от сигнала траголита и продолжил свой путь. В Тени с временами суток сложно.
Я пересекал странные земли, и мучился вопросом: что же Мерлю здесь понадобилось? И кто все время выставляет бигборды вдоль дороги?
Похоже, тот, кто это делает, вдохновился идеями лос-анджелесской рекламы двадцатых... Я прикинул объем работ и содрогнулся. Такое точно не по силам чародею, Лабиринт мелочиться не станет, насчет Логруса не уверен, но думаю, что они с Лабиринтом единого мнения насчет подобных выходок.
Так что же, черт возьми, происходит?
Потом меня осенила внезапная догадка. Ну как же! Особые условия, и все такое прочее... Мерль мне соврал тогда, что машина была не более чем упражнениями инженерной мысли.
Дело принимало любопытный оборот.
Я догнал Мерля на темной равнине под небом, озаренным северным сиянием, когда началось землетрясение. Он метался там как испуганный заяц, а под ногами у него то и дело разверзались пропасти. Уж не знаю, что меня дернуло – но я сам прыгнул туда, в пасть бушующего катаклизма и помчался к Мерлю, перепрыгивая через трещины.
Когда он провалился сквозь землю, у меня внутри все похолодело.
Я удвоил скорость и, к счастью, оказался на краю трещины вовремя, избавив приятеля от неминуемой гибели, но при этом породив кучу вопросов в его сознании.
Тем не менее, на этот раз он был более откровенен, и даже так любезен, что указал мне дорогу к Призрачному Колесу.
Потом я оставил Мерля в траголитовой пещере – немного отдохнуть в тишине и подумать о вечном, а сам отправился налаживать дипломатические связи с «deus ex machina».
Любое живое существо взаимодействует с миром, нуждаясь в пище и прочем сырье для поддержания себя в живом состоянии. Если живое существо обладает еще и разумом, тогда от вселенной, помимо сырья, ему требуется информация. И, в зависимости от содержания этой информации, сравнивая его с опытом, разумное существо принимает решения. Реклама и дипломатия действуют только на разумных существ, хотя к каждому из них требуется свой подход – согласующийся с имеющимся у них опытом. Так, я не стану продавать дикарям кофеварки, точно так же, как не стану соблазнять среднестатистического американца зеркальными бусами в целях подкупа.
Призрачное Колесо нельзя назвать живым существом, зато ума у него палата. Что касается опыта... Вот здесь я не вполне уверен, но, судя по выходкам, опыт и чувство юмора у этой сущности пребывают на уровне детского сада.
С одной стороны, уговорить его должно быть проще, чем президента торговой компании в Тени Земля, с другой стороны... Вы когда-нибудь пытались договориться о перемирии и взаимовыгодном сотрудничестве с хулиганствующей личностью шести-семи лет от роду?
Для дипломатии, как и для войны, нужна подготовка обходных путей и обеспечение тыла. Я уже имел счастье видеть, на что способно Призрачное Колесо, потому здесь как никогда это правило соблюдал. Расставаться с жизнью раньше времени не входило в мои планы.
Мне пришлось снова смотаться в Сан-Франциско. Поиски и уговоры заняли несколько дней, но, в итоге, я раздобыл снаряжение, которое бы обеспечило мне жизнеспособность в отсутствие атмосферы и при сильных перепадах температур. Я перестраховался и наложил на него дополнительно парочку заклятий, закрепляющих и усиливающих эти свойства. Еще я положил Козырь Зачарованного озера так, чтобы его можно было мгновенно использовать в случае опасности.
К счастью, я был безразличен Колесу, потому достиг темной долины без приключений. Там я нацепил на себя все эти защитные слои, огнеупорные маски, дыхательные клапаны и защитные заклинания, и решительно двинулся в сторону лабиринта.
И тут меня заметили.
Над холмами в небо выкатилось огромное золотое, горящее огнем, вращающееся кольцо, и прогремел голос свыше, до жути похожий на голос Мерля:
- Остановись, незнакомец!
Я снял маску. Кажется, это была бесполезная затея.
- Привет. Уже стою.
- Уходи! Поворачивай обратно!
- Эй, я всего лишь хочу поговорить!
Кольцо съежилось и опустилось ниже.
- Нам не о чем разговаривать. Я тебя не изучил в достаточной степени, чтобы решить, какая опасность от тебя может исходить. Следовательно, если опасность неизвестна, мне проще тебя убить. Хочешь остаться жив – уходи.
- В логике тебе не откажешь. Но если ты меня убъешь, то изучать будет нечего, не находишь?
- Ты прав. Но я предпочитаю безопасность незначительной части информации, которая может ускользнуть.
- А как ты можешь знать заранее, значительна моя информация или нет?
- Я могу проводить эвристический анализ. Папа обеспечил мне эту функцию.
Папа... Снится ли андроидам кровная месть?
- Послушай, я друг твоего папы. Меня зовут Люк Рейнард. Просто удивительно, что он не упоминал обо мне...
Призрачное Колесо внезапно остановило вращение. Помедлив, сменило направление и приблизилось.
- Он тебя подослал? – в голосе свыше мелькнули знакомые подозрительные нотки.
Приехали... Я проверил, на месте ли Козырь.
- Нет. Погоди... Я понятия не имею, о чем ты говоришь, но мы можем разобраться... если ты меня выслушаешь.
- Ты сказал, что знаком с папой, ты явился сюда. Теперь я уточняю вопрос: ты собираешься меня отключать?
- Отключать? Да я даже не знаю, где... Нет, не собираюсь. Я хотел заключить с тобой сделку.
Огненный круг съежился до небольшого по размерам кольца и теперь совершал эволюции вокруг меня на некотором расстоянии. Видимо, разносторонне меня изучал.
- Сделку? Что это такое?
- Эээ... Ну, это когда два чело... существа обмениваются информацией, предметами, действиями, и в итоге оба остаются довольны.
- Ты хочешь, чтобы я остался доволен?
Я кивнул.
- И чтобы ты тоже остался доволен?
Я еще раз кивнул. Черт-те знает что, с Чеширским Котом, наверное, проще придти к взаимопониманию.
Огненное кольцо сделало несколько кругов, прежде, чем пришел ответ:
- А что у тебя есть такого, что может быть интересно мне?
Я облегченно вздохнул. Надеюсь, кровью контракт скреплять не придется...
- Видишь ли, у меня есть способ воздействия на твоего папу. Я уговорю его тебя не отключать, а ты за это окажешь мне пару-тройку услуг.
Призрак снова сделал несколько кругов.
- Как я могу узнать, что ты говоришь правду?
- Ну, если он опять попытается тебя отключить, ты волен будешь преследовать меня за ложь любым удобным тебе способом.
- Я не вижу его ни в одном из слоев Тени. Что ты с ним сделал?
- Я заключил его в место, недоступное для Сил. С ним все в порядке, я уверен.
- Чем ты можешь это доказать?
- Эээ... Придется поверить на слово. Видишь ли, он был не в восторге от своего нынешнего обиталища. Если я его выпущу, то в девяносто девяти случаях из ста он врежет мне по морде, затолкает в то самое место, где сейчас сидит, и поспешит сюда, чтобы закончить начатое. То есть, отключит тебя. Так что, я, пожалуй, еще подержу его немного под замком... Ты не против?
Призрак, казалось, внимательно меня слушал: кольцо живого огня бегало по кругу с равномерной скоростью. Однако, на мой вопрос он никак не среагировал, и у меня возникло неприятное ощущение, что мой собеседник уснул. Я сделал небольшую паузу.
- Почему ты замолчал? Продолжай.
- Извини, собирался с мыслями. Так вот, ты, конечно, можешь меня убить, как намеревался, но в этом случае, останешься сиротой. О том, где находится твой папа, знаю только я, выбраться он оттуда сам не сможет, и вряд ли его кто-то найдет в ближайшее время. Если со мной вдруг что-нибудь случится, он умрет мучительной смертью от голода и жажды... Так что, сделка, которую я предлагаю – и в твоих интересах.
- Я верю тебе, - прозвучал голос Мерля, как если бы он стоял у меня за плечом.
Я вздрогнул и невольно оглянулся.
– Я видел место, о котором ты говоришь, - продолжал голос. - Когда вы убегали от меня, вы оба оказались в нем и исчезли на какое-то время. Тогда я вас потерял, потом нашел тебя одного. Что это было за место? Я еще не встречал ничего подобного.
- Я обещаю, что просвещу тебя на этот счет. Это даже можно включить дополнительным пунктом в наш договор.
- Что, если я соглашусь? – пришел вопрос.
- Тогда я уговорю его не отключать тебя и отпущу. Если не уговорю, клянусь, что буду регулярно носить ему передачи. Но сначала ты исполнишь несколько поручений.
- Мне нужно время на сбор и обработку информации. Я владею ей еще не в полной мере.
- Это означает «да»?
- Это означает, что мне нужно время. Я найду тебя.
Огненное колесо сжалось в точку и погасло.
- Ты решил поразмыслить до среды? – крикнул я в небеса, озаряемые радужными сполохами.
Тишина была мне ответом.
- Параноик... – пробормотал я и зашагал прочь от черных холмов.

Я поделился новостью с мамой. Она пришла в восторг, но усомнилась в том, что Призрак клюнет на какой-либо вид сделки. Разумеется, об условиях я умолчал. Еще не хватало, чтобы она носила передачи Мерлю...
Я прыгал по камням на Восточном склоне Колвира, разыскивая щель, в которую я спрятал кейс с винтовкой, когда почувствовал, что кто-то пытается добиться меня через Козырь. Я остановился и впустил его в свой разум.
По ту сторону была ночь. Мама выглядела встревоженной.
- Быстро проведи меня! – прошептала она.
В тот же самый момент меня здорово дернуло от головы до копчика, будто током.
Мы вскрикнули одновременно. В связи возникли небольшие помехи, но контакт удержался.
- Что за...
Я быстро выбросил вперед руку, она вцепилась в нее и уже шагнула навстречу, когда внезапно остановилась и захрипела. Подавшись назад, она выпустила мою ладонь, сделала протестующее движение и исчезла из поля зрения.
Карта упала в траву. Может быть, мне показалось, но перед этим я услышал голос Мерля.
Какого дъявола она там делает?
Странно, но контакт не прервался. Я не слышал ни черта из того, что там происходило, если, конечно, они разговаривали, но зато мог видеть траву, дерево и часть склона на фоне ночного неба. Я собрался с духом, и нырнул в это изображение, как если бы переходил по Козырю, который держал в руке.
Я увидел их под деревом: Мерль как раз собирался куда-то сматываться через Козырь, уволакивая с собой матушку.
Вот, поганец! Хотя не одному же мне брать заложников...
- Стой! – заорал я и попытался сцапать Мерля.
Его я не поймал, но успел схватить маму за руку и потянул на себя.
Она издала какой-то странный звук.
Я не успел ничего толком сообразить, как из глубины призрачной комнаты по ту сторону возникла Флора в неглиже и с нецензурным воплем заехала матушке в челюсть.
В тот же момент Мерль сделал какое-то странное движение рукой, и мама, закашлявшись, рухнула мне в объятия. Флора, Мерль и комната растворились в радужных бликах.
- Что это было? – задал я дурацкий вопрос.
- Твой проклятый дружок! – прохрипела матушка и снова закашлялась.
- Какого черта тебя сюда принесло?
Она не ответила, только закашлялась. Тут я заметил тлеющую дорожку в траве, бегущую вниз от пещеры по склону.
- Ты выпустила его... Черт побери... Как ты вообще узнала?
- Нетрудно было догадаться, - глухо сказала мама. - Ты оговорился, что тебе было чем шантажировать Призрачное Колесо, и у меня закрались подозрения на этот счет. Я пришла сюда и увидела камень, которым был завален вход. Очень глупо с твоей стороны было оставлять его в живых...
- Все мама, с меня хватит! Он мой друг.
- Твой друг убил двоих слуг и едва не придушил меня. У него есть какая-то особая удавка... Выбирай, кто для тебя важнее – друг или собственные родители.
Попало по больному. Я проглотил заготовленную гадость.
- Ты расстроила мои планы, - уже более миролюбиво сказал я.
- Планы? На договор на основе блефа нельзя полагаться. Сегодня он есть, а завтра его нет. Ты постоянно рассчитываешь на авось, вместо того, чтобы выстроить четкую схему. Совсем как твой отец... Ума много, толку мало, что у одного, что у другого!
- Ма...
- Следовало не запирать его здесь, а взять под контроль. Тогда мы уговорили бы чудесную машину руками ее же создателя.
- Но...
Она сорвалась с места, и направилась к озеру. Трава под ее ногами начала слегка мерцать.
- Я попробую расставить капкан для Призрачного Колеса, раз ты сам сделать это не в состоянии, - сказала она и шагнула в Тень.
Я выругался и со всей силы швырнул первым подвернувшимся камнем в Зачарованное озеро. Камень утонул в синеватом тумане, всплеска не было.
Устраиваться на ночлег рядом с двумя свежими трупами я не испытывал ни малейшего желания, потому тоже побрел сквозь Тень, намереваясь вернуться к брошенному занятию. Потом я собирался еще раз навестить Призрака – с Мерлем или без него.
Я плутал в Тени неподалеку от Амбера, когда меня снова догнал козырной контакт:
Мать стояла рядом с Фонтаном, и вид у нее, на этот раз, был испуганный.
- Ринальдо! У нас проблемы... Нападение...
Она не успела договорить: вдруг что-то грохнуло, и контакт прервался. Я попытался сам связаться с ней, но у меня ничего не вышло: было ощущение, что она спит, или... Или заколдована? Не может быть.
Но откуда? Неужели проснулся Шару?
Один я точно не справлюсь.
Я развернул свою колоду карт.
Даже обратиться не к кому.
Впрочем, сейчас не до выяснения отношений.
- Привет, ты мне нужен, - начал я, когда хмурая рожа Далта обрела объем.
- Ты неизменен... Но нам не о чем разговаривать, я уже сказал.
- Эй, постой! Я предлагаю объединить армию и арсенал. Ты мне нужен для этого.
На лице Далта отобразилось удивление.
- С чего бы это?
- Твоя кормушка прикрылась.
- Не понял...
- Мать попала в беду. Кажется, кто-то захватил Страж.
Далт присвистнул.
- Ну раз так... Я подумаю.
- Какого черта!
- Ладно, ладно... Я согласен. Только при условии, что ты соберешь всех.
- Считай, договорились.

Во главе небольшой, но хорошо обученной армии мы атаковали Страж Четырех Миров, и новый его хозяин не преминул дать нам хороший отпор.
В один из тех дней, в промежутке между атаками – хорошо, хоть не во время - явился Призрак.
Золотистое колечко мельтешило на уровне глаз и мешало рассматривать стены крепости в бинокль.
- Я хочу сказать, что я подумал. Я склонен согласиться.
- Это здорово. Кстати, я уже отпустил твоего папу.
- Он не будет меня отключать?
Я пожал плечами.
- Когда я видел его в последний раз, не собирался.
- Тогда я обязан выполнить свою часть договора?
- Ага, - сказал я, прикидывая, что мне больше всего на свете сейчас нужно оказаться в месте по ту сторону крепостной стены.
- Одну минуту...
- Что, тебе опять надо подумать? – спросил я у пустого пространства.
Призрак не вернулся ни в тот день, ни в последующие. Если он пошел советоваться, могу вообразить, что сказал ему Мерль...
Ворота с треском распахнулись, и мы ворвались в крепость, сминая стражу. Где в тот момент был новый хозяин крепости, почему пропустил нас, меня мало занимало.
Мы захватили внешний двор и стали пробиваться во внутренний – через подвалы. Стража впустила туда собак, но нас это не остановило. Гарнизону крепости пришлось отступать.
Я спустил очередной труп с лестницы и взбежал на галерею, рассчитывая добраться по ней до Башни. Внизу, на первом этаже вовсю кипел бой. Здесь пока никого не было.
Я быстро прошел по галерее до угла, и вдруг услышал шаги позади. Из провала лестницы в угловой башне вылез Далт.
- Ага, - сказал он и угрожающе надвинулся на меня. – Вот ты где!
- Ты чего?
- Ты прекрасно знаешь! – рявкнул Далт и нанес рубящий удар мечом.
- Не понимаю, о чем ты...– сказал я, парируя этот удар. – Может, просветишь?
- Самое время выяснить отношения, не находишь? Пока здесь никого нет, только мы с тобой...
- Было бы, что выяснять… Тебе не кажется, что и так все ясно?
Он обрушил на меня шквал ударов. Я едва успел их парировать, и начал потихоньку отступать к галерее, идущей по стене вокруг Башни.
- Нет, не ясно... Я давно собирался вызвать тебя на дуэль, и единственное, что мне мешало, это корона Твоего Высочества. Мы тогда с тобой еще не были родственниками, зато теперь я препятствий не вижу!
- Хочешь, я подарю тебе эту корону?
- Мысль заманчивая, но не сейчас...
Сволочь! Он таки достал меня, чиркнув острием меча по моему бедру.
Теперь он теснил меня к лестнице, но я, прихрамывая, свернул на галерею, и получил за это рану на левом плече.
- Если это дуэль, то должны быть свидетели. Иначе получается убийство...
Я зазевался и получил еще по другому плечу.
Орудовать раненой рукой не очень-то удобно...
- А мне плевать, что это получается. Вполне себе дуэль, в духе нашей семейки...
- Ох... – я вовремя увернулся: лезвие просвистело у меня над головой. - Какая муха тебя укусила?!
- Такая, что я теперь не авторитет для собственных бойцов! Теперь ты у них за главного! И совершенно не заслуженно!
- Ах, вот оно что... Ну, это твои проблемы, не находишь?
Я отбивался, как мог, но я был ранен, а он был сильнее меня и во времена, когда я бывал в лучшей форме. Два раза мне удалось его слегка поцарапать, но он нанес мне гораздо больший урон. Мы медленно приближались к месту, где галерея заканчивалась тупиком, осыпая друг друга ударами, и между делом обменивались мнениями относительно взаимных долгов.
Когда широкое лезвие его клинка вошло мне между ребер, до меня, наконец, дошло, что просто так эта дуэль не закончится. Далт, похоже, действительно вознамерился меня прикончить.
Я охнул и повалился на перила.
- Что, больно? Тебе помочь?
Меч Далта грохнул о перила там, где я только что стоял, а я после мгновения полета ударился о землю внутреннего двора. Сверху полетели щепки.
Не знаю, как я ухитрился не напороться на собственный меч.
Оказавшись внизу, я собрал себя по частям из небытия. Правая рука здорово болела – возможно, я сломал ее при падении. В голове звенело, перед глазами все плыло.
Только бы не потерять сознание...
Я оперся здоровой рукой о стену и попытался встать. У меня это даже получилось.
Я нашарил в кармане колоду, извлек из нее карту Мерля и сосредоточился из последних сил.
Стражники, наконец, заметили, что я жив, и теперь бежали ко мне с другого конца двора, на ходу обнажая оружие. Сверху донеслись проклятия Далта.
- Мерль, - позвал я, когда нащупал контакт.
Кажется, он что-то ответил, я не расслышал.
Меня начала бить дрожь, в глазах роились мухи размером со слона, свет слегка померк и очень захотелось прилечь.
- Мерль, малыш... Дай руку, иначе мне конец...
- Если ты задумал какую-то хитрость, Люк, то я к ней готов, - услышал я его ответ, сопровождаемый звуком лезвия, скользящего из ножен.
- Если бы это была хитрость... – сказал я, задыхаясь от боли в боку. - Скорее! Вытащи меня отсюда, я все объясню!
Мерль крепко ухватил мою протянутую руку, и я повалился на него, так как ноги меня уже не держали...

@темы: Далт, Мерлин, Ринальдо, Джасра, Призрачное Колесо

Комментарии
2007-05-01 в 00:36 

Moire
I believe in Steve Thompson
Угу. А продолжение, как в наших лучших традициях, читать у Мастера, потому что круг замкнулся. :)

*довольно облизывается*

2007-05-01 в 00:40 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Moire именно. :)

2007-05-01 в 00:59 

Rentgenolog
Рентгенолог
Единственное, что в этом плохо - так это то, что это окончание..
Проглотила, как утка! Здорово. Очень здорово. Спасибо!

2007-05-01 в 01:14 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Rentgenolog
пожалуйста. :)
но никто не мешает написать продолжение.
кому-нибудь. когда-нибудь. :cool:

2007-05-01 в 08:59 

Леди Тайра
Why am I so bad at being good?
Brand Bariman, проглотила с большим удовольствием, все очень хронические, и Призрак лапушка-параноик :)
Только не поняла, а зачем нужна новая нефтяная скважина новый фонтан? Прогрызаем дыру в подпространстве меж Тенями? Или это должно было быть что-то вроде изобретения ядерной бомбы?

2007-05-01 в 12:48 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Леди Тайра Или это должно было быть что-то вроде изобретения ядерной бомбы?
спроси об этом у Джасры. :)
а вообще, по-моему, дело в наращивании мощностей.

2007-05-01 в 16:16 

Свое дыхание не переделать (c)
здорово) жаль только что закончилось)
пойти что ли перечитать хроники Мерлина...)

2007-05-01 в 17:29 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Веррье
почему закончилось? всегда можно перечитать Хроники Мерлина. ;)

2007-05-01 в 22:07 

Rentgenolog
Рентгенолог
Хи:) .. я вот, давеча, весьма скурпулезно перечитывала Хроники Мерлина (в разных переводах и частично оригинале) с одной гнусной целью - найти таки подтверждение того, что Дара проходила и Логрус и Лабиринт..а то, Тимофей меня так пристыдил, хоть ложись да помирай! И нашла..два раза.:) Впрочем, пока я перечитывала эту Мерлиниаду, а соскучилась за первыми пятью книгами - так, что сейчас будет чем заняться:))

2007-05-02 в 00:00 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Rentgenolog
мало ли, что сказал Тимофей. его там не было. :)
проходила Дара Логрус, не проходила - существенной разницы именно для истории Мерлина и Корвина это не имеет. для продолжений и параллельных линий - возможно, но тоже не в каждом случае. по умолчанию проще считать, что проходила, так как прохождение Логруса для хаоситов, владеющих магией - а никто не сомневается, что Дара хорошая волшебница (или сомневается? :wow: ) - обязательно. иначе как это она будет владеть магией Хаоса, и пользоваться при этом Лабиринтом. :nope: нонсенс.

2007-05-02 в 07:01 

Rentgenolog
Рентгенолог
Brand Bariman , да вот меня это тоже удивило.. Но там вполне прямым текстом об этом сказано, что проходила. Мерлин и говорит. Когда они с Люковым призраком трепятся..

2007-05-02 в 09:04 

да, я люблю людей, и это абсолютно не мешает мне ненавидеть человечество
Rentgenolog тогда тем более замечательно.

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Облака над Колвиром

главная